Underwood Anuncia Acuerdo Multi Estatal Con Entidad Caritativa Dedicada A Militares Por No Supervisar Apropiadamente Las Donaciones Realizadas En Conjunción Con La Tienda Nacional De Joyería Harris

Operation Troop Aid Inc. acuerda disolver operaciones 

Operation Troop Aid violó las leyes comerciales de empresas conjuntas y no administró adecuadamente la organización benéfica

NUEVA YORK - La Fiscal General Barbara D. Underwood anunció hoy, junto con la iniciativa federal y estatal "Operation Donate with Honor", un acuerdo con Operation Troop Aid Inc., una organización benéfica militar con sede en Tennessee, por involucrarse en una campaña de mercadeo engañoso y por no supervisar adecuadamente las donaciones hechas a través de un esfuerzo conjunto con una cadena de tiendas nacional. El acuerdo de hoy es el resultado de una investigación multi-estatal codirigida por Nueva York y Tennessee.

"Las organizaciones benéficas tienen una responsabilidad fundamental cuando se trata de asociaciones que usan su nombre y estatus caritativo", dijo la Fiscal General Underwood. "Con demasiada frecuencia, estas asociaciones son poco más que operaciones de mercadeo apenas disimuladas. Las organizaciones benéficas no deben vender su estatus por ganancias cuestionables".

El acuerdo resuelve los hallazgos de los estados de que Operation Troop Aid Inc. ("Operation Troop Aid") - una organización benéfica con sede en Tennessee cuya misión declarada es enviar paquetes de ayuda a los miembros activos del servicio militar - participó en una alianza comercial ilegal con la tienda minorista nacional, Harris Originals of NY, Inc. ("Joyería Harris") y sus tiendas relacionadas. Operation Troop Aid permitió a Harris Jewelry utilizar el nombre de la organización en la llamada Operación Teddy Bear de Harris Jewelry, en la que Harris Jewelry anunció que donaría una cantidad específica de dinero a Operation Troop Aid cuando los consumidores compraran sus osos de peluche vestidos de uniforme militar, basados en el tamaño de un osito.

La investigación descubrió, y la Operación Troop Aid admitió, que no se aseguró de que Harris Jewelry donara la cantidad total que anunciaba al público. Durante el período de la sociedad conjunta, Harris Jewelry envió cheques de Ayuda a Operation Troop Aid sin documentación que describa cómo se calculó el monto donado, y en ocasiones proporcionó información diferente a los consumidores sobre la cantidad de dinero donado. Harris Jewelry usó el logotipo de Operation Troop Aid y su relación con la organización caritativa de forma destacada en publicidad y materiales promocionales en la tienda y en línea, y Operation Troop Aid mostró el logotipo de Harris Jewelry en paquetes de ayuda enviados militares en servicio en el extranjero.

En el acuerdo, Operation Troop Aid reconoció que no tenía un acuerdo por escrito con Harris Jewelry, que no supervisó la coparticipación con Harris Jewelry y que no había supervisión suficiente de sus operaciones y registros. Operation Troop Aid también reconoció que no se aseguró de que el dinero donado se usara para su propósito caritativo declarado, y que realizó otros gastos supuestamente caritativos directamente a personas individuales a exclusivo criterio de su director ejecutivo, sin solicitud o proceso de evaluación o acción por parte de su Junta.

Como parte del acuerdo, Operation Troop Aid dejará de operar y disminuirá su funcionamiento; Mark Woods, director ejecutivo de Operation Troop Aid, también tiene prohibido prestar servicios como fiduciario o solicitar a nombre de ninguna organización sin fines de lucro. El acuerdo también evaluará las sanciones civiles y exige que Operation Troop Aid continúe brindando asistencia, según sea necesario, mientras la investigación continua de los Estados.

La investigación fue realizada por los estados líderes de Nueva York y Tennessee, y los estados Nevada, Carolina del Norte y Washington y los estados participantes de California, Delaware, Georgia, Hawái, Idaho, Illinois, Kansas, Louisiana, Maryland, Pensilvania y Virginia.

El caso está siendo manejado en Nueva York por la Fiscal Adjunta a cargo Deanna R. Nelson y la Fiscal Adjunta Alicia M. Lendon, ambas de la Oficina Regional de Watertown de la Fiscalía General. Apoyo fue brindado por el Fiscal Voluntario Ivie Iyamu, el investigador Chad Shelmidine y el asistente legal Eric Taub. La Oficina Regional de Watertown es parte de la División de Oficinas Regionales, que está dirigida por el Fiscal Ejecutivo para Asuntos Regionales, Marty Mack.