Underwood Anuncia Acuerdo Con WeWork Para Poner Fin Al Uso De Contratos De No Competencia Que Restringen La Capacidad De Los Trabajadores De Cambiar A Mejores Empleos

Casi todos los empleados de WeWork en los Estados Unidos se beneficiarán del acuerdo, lo que da como resultado la liberación total de más de 1,400 empleados en todo el país (incluidos 800 en Nueva York) de acuerdos de no competencia y mucho menos restrictivos para otros 1,800 empleados en todo el país (incluidos 900 en Nueva York)

NUEVA YORK - La Fiscal General de Nueva York Barbara D. Underwood anunció hoy un importante acuerdo con WeWork Companies, Inc., que proporciona una red de espacios compartidos para alquiler y servicios asociados a clientes en los Estados Unidos e internacionalmente, terminando con el uso de sus muy abarcadores acuerdos de no competencia para casi todos sus empleados a nivel nacional. WeWork, el segundo mayor inquilino de oficinas privadas en la ciudad de Nueva York, tiene su sede en Nueva York y todos los empleados de Nueva York debían firmar dichos acuerdos.

“Los trabajadores deberían poder tomar un trabajo mejor sin vivir con el temor de una demanda de su previo empleador”, dijo la Fiscal General Underwood. “Sin embargo, con demasiada frecuencia, los acuerdos de no competencia se utilizan indebidamente, especialmente cuando se trata de trabajadores con salarios bajos, lo que limita la movilidad y las oportunidades de los empleados, y evita que las empresas contraten a la mejor persona para el puesto. El acuerdo de hoy es un paso clave para los miles de empleados de WeWork en Nueva York y en todo el país, y debería servir de ejemplo para todos los negocios a medida que continuamos nuestros esfuerzos para terminar con el uso de estos acuerdos demasiado abarcadores de no competencia”.

A partir de abril de 2018, WeWork empleó a casi 3.300 personas en los Estados Unidos, de las cuales casi 2.500 se encontraban en Nueva York. Casi todos los empleados, a excepción de aproximadamente 100 empleados ejecutivos (o "Nivel de liderazgo"), se beneficiarán del acuerdo de hoy.   Antes del acuerdo de hoy, WeWork utilizó acuerdos de no competencia que prohibían a todos los empleados trabajar para competidores después de abandonar la empresa, independientemente de las obligaciones laborales, el conocimiento de la información confidencial o la compensación. El acuerdo no solo se aplicaba al personal ejecutivo y de experiencia, sino también a todos los niveles de empleados.

Conforme a la información que WeWork requería rutinariamente a sus empleados para firmar un contrato que incluía una restricción de no competencia, la Fiscal General inició una investigación formal. La investigación descubrió que WeWork había exigido a los empleados de casi todos los lugares de todo el país que firmaran un acuerdo que contuviera una restricción de no competencia como condición de empleo. Por separado, pero al mismo tiempo, la Fiscal General de Illinois comenzó su propia investigación sobre el uso de WeWork de los contratos de no competencia. Nueva York e Illinois trabajaron juntos para alcanzar una resolución coordinada de las dos investigaciones.

El acuerdo de hoy dará como resultado la liberación total de más de 800 empleados en Nueva York de sus acuerdos de no competencia. Además, como resultado de las investigaciones de Nueva York e Illinois, WeWork adoptará la misma política a nivel nacional, liberando a más de 600 empleados adicionales. Estos 1.400 empleados ahora totalmente liberados de sus acuerdos de no competencia incluyen limpiadores, asociados de correo, asistentes ejecutivos, baristas, y más, algunos de los cuales reciben un pago de tan solo $15 por hora.

Otros casi 1.800 empleados, incluidos 900 en Nueva York, que anteriormente estaban limitados por los acuerdos de no competencia ahora estarán sujetos a términos mucho menos restrictivos. Estos incluyen: un período de no competencia acortado de un año a seis meses después del final del empleo; una restricción geográfica dramáticamente menor, desde cualquier área geográfica en la que WeWork operara a solo un radio de 15 millas de solo aquellas ubicaciones de WeWork dedicadas a las líneas de negocio en las que trabajaba el empleado; y un ámbito de competencia mucho más estrictamente definido, que limita la prohibición a las líneas comerciales específicas en las que trabajó el empleado. Estos 1.800 empleados incluyen agentes comunitarios, administradores comunitarios, diseñadores de interiores, arquitectos, ingenieros de software sénior y más.

WeWork debe notificar a todos los empleados actuales y todos los ex empleados que se fueron en los últimos 12 meses de estos cambios. También debe presentar informes semestrales a la Fiscal General sobre ciertos cambios o usos de sus acuerdos de no competencia durante dos años, incluidos los informes de la aplicación de acuerdos de no competencia a una nueva categoría de trabajo.   La ley de Nueva York permite los acuerdos de no competencia, pero en general están destinados a ser utilizados en circunstancias muy limitadas, como para proteger los secretos comerciales de un empleador y la información confidencial o evitar que los empleados adquieran las habilidades especializadas que obtuvieron en el trabajo para ponerlas al servicio de un competidor. Las restricciones de un acuerdo de no competencia no deben ser mayores de lo necesario para proteger los intereses legítimos del empleador.

En respuesta al creciente uso indebido de los acuerdos de no competencia, la Fiscal General Underwood también está publicando un boletín sobre respuestas a preguntas frecuentes sobre “Acuerdos de no competencia en el Estado de Nueva York”.  Esta guía proporciona respuestas fáciles de entender a las preguntas comunes que los trabajadores tienen sobre la ley de no competencia. La oficina de la Fiscal General de Nueva York ha propuesto legislación para frenar el desenfrenado uso indebido de los acuerdos de no competencia. La oficina ya ha llegado a una serie de acuerdos para prohibir o limitar el uso de acuerdos de no competencia en otras compañías, incluidas Jimmy John's, Law360, EMSI y más. Investigaciones adicionales siguen en curso.

Se exhorta a los empleados que crean que están sujetos a un acuerdo de no competencia demasiado abarcador a comunicarse con la oficina de la Fiscal General de Nueva York al 212-416-8700 o enviar un correo electrónico a noncompete@ag.ny.gov con preguntas o inquietudes.   Este asunto fue manejado por la Jefa de la Sección de Ejecución Civil Mayur Saxena, el Fiscal Ajunto Lawrence Reina y la Fiscal Adjunta Elisabeth Schiffbauer, todos del Buró de Asuntos Laborales, el cual es dirigido por la Jefa de la Oficina ReNika Moore y la Jefa Adjunta de la Oficina Julie Ulmet. El Buró forma parte de la División de Justicia Social, que está dirigida por el Fiscal Ejecutivo Adjunto Matthew Colangelo. 

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