Underwood Anuncia Acuerdo Con Directorio Legal En Línea Para Reformar Sus Calificaciones De Abogados Y Mejorar Las Divulgaciones Para Los Consumidores

Avvo reformará su sistema de calificación de abogados, mejorará las divulgaciones de los consumidores y pagará $ 50,000 al estado

NUEVA YORK - La Fiscal General Barbara D. Underwood anunció hoy un acuerdo con Avvo, un directorio legal en línea, para reformar su sistema de calificación de abogados y mejorar su divulgación a los consumidores luego de que una investigación de la Fiscalía revelara el contenido y los límites del sistema de calificación de Avvo no fueron revelados claramente. Avvo confió en los abogados para que voluntariamente brinden información adicional a sus perfiles para determinar las clasificaciones, lo que hizo que aquellos que agregaron información a sus perfiles generalmente tengan calificaciones más altas que aquellos que no participaron. Además de cambiar sus prácticas, Avvo pagará $50,000 al Estado.

"Al buscar asesoramiento legal, los consumidores recurren a Internet, y los directorios como este tienen la obligación de garantizar que los consumidores sepan lo que están obteniendo", dijo la Fiscal General Underwood. "Mi oficina continuará protegiendo a los consumidores de Nueva York y garantizará que obtengan la transparencia y la información precisa que merecen".

Avvo, que fue adquirida por Internet Brands en enero de 2018, utiliza registros públicos para crear un directorio de abogados y luego confía en los abogados para agregar información a sus perfiles, como sus antecedentes y práctica legal, para clasificar a los abogados en una escala de 1 a 10. Como resultado, los abogados que compartieron sus hojas de vida con Avvo o agregaron información sobre la experiencia laboral tendieron a recibir calificaciones más altas que sus pares que no publicaron en el sitio web. En respuesta a las preocupaciones de la Fiscalía General sobre la neutralidad y exactitud de las calificaciones de Avvo, Avvo acordó eliminar sus clasificaciones para los abogados que no participan activamente en el directorio de Avvo y divulgar a los consumidores el contenido y el límite de su sistema de calificación.

En las páginas web que describen la calificación, Avvo ahora les dice a los usuarios claramente que su modelo de calificación se basa en información que los abogados agregan a sus perfiles, lo que significa que los abogados que crean sus perfiles y le brindan más información tienden a tener calificaciones más altas que aquellos que no lo hacen. Avvo también ha informado clara y visiblemente a los usuarios en la página de Calificación de Avvo que la compañía no recopila de manera independiente toda la información disponible que podría aumentar la calificación de un abogado. Avvo ya no se referirá a sus calificaciones como "imparcial".

Además, Avvo cambió el proceso mediante el cual publica formularios legales en su sitio web para uso del consumidor. Avvo acordó garantizar que cualquier formulario legal publicado en el sitio web para uso del consumidor sea revisado por un abogado admitido para ejercer en Nueva York con experiencia relevante. Avvo también acordó informar mejor a los consumidores que la información disciplinaria del abogado puede no ser exhaustiva o actualizarse con frecuencia, y que los usuarios deben verificar independientemente el estado disciplinario de un abogado con las respectivas asociaciones de abogados estatales antes de contratarlos. Avvo se ha comprometido a ayudar a los abogados a comunicarse con atención al cliente de Avvo a través de chat, correo electrónico o teléfono para solicitar la corrección de información incorrecta en su perfil, como el área de práctica principal de los abogados, sin tener que crear una cuenta Avvo o aceptar los términos de uso del sitio web.

Avvo también pagará $50,000 para cubrir los costos de la investigación de la Fiscalía General. La Oficina de Protección al Consumidor de la Fiscalía General alienta a todos los sitios web a garantizar que sus sistemas de clasificación sean transparentes para los consumidores. La Fiscal General insta a los consumidores a revisar estas divulgaciones cuidadosamente y a exigir cualquier información adicional que necesiten para evaluar la precisión y el significado de las calificaciones y revisiones en línea.

Este caso fue manejado por el Fiscal Adjunto Mark Ladov, la Jefa Adjunta de la Oficina Laura J. Levine, y la Jefa de la Oficina Jane M. Azia de la Oficina de Fraudes y Protección al Consumidor. La Fiscal Ejecutiva Adjunta para Justicia Económica, Manisha M. Sheth, supervisa la Oficina de Protección y Fraude al Consumidor.