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Post date: December 13 2018

Underwood Demanda A Target, Walmart E Importadores Larose Industries Sobre Ventas En Nueva York De Juguetes Para Niños Contaminados Con Plomo

Compañías presuntamente cometieron miles de violaciones de múltiples leyes estatales al vender kits de fabricación de joyas "Cra-Z-Jewelz" con alto contenido de plomo 

Las piezas de juguete contenían plomo tóxico en niveles hasta 10 veces mayores que el límite federal 

La demanda busca sanciones monetarias y una orden judicial para garantizar que los juguetes peligrosos se mantengan alejados de los estantes de las tiendas; La investigación de la Fiscalía General ya dio como resultado el retiro a nivel nacional de juguetes

NUEVA YORK - La Fiscal General Barbara D. Underwood anunció hoy una demanda contra Target Corporation, Walmart Inc., y el importador LaRose Industries, por presuntamente cometer miles de violaciones de múltiples leyes de Nueva York que rigen la seguridad de los juguetes para niños que se venden en el estado. La acción se deriva de las pruebas realizadas por la Fiscalía General que encontraron los kits de fabricación de joyas “Cra-Z-Jewelz” que importó LaRose y vendieron los minoristas Target y Walmart en Nueva York, contenían piezas con niveles de plomo de hasta 10 veces superiores al límite federal de 100 partes por millón (ppm). Los hallazgos de la investigación de la Fiscalía General resultaron en un retiro a nivel nacional de los juguetes.

La demanda de la Fiscal General Underwood, presentada hoy en la Corte Suprema del Condado de Albany, alega que Target, Walmart y LaRose violaron múltiples leyes del Estado de Nueva York, incluidas las relacionadas con la venta de juguetes peligrosos, así como actos engañosos y publicidad falsa, al importar, distribuir, vender o mantener en venta miles de kits Cra-Z-Jewelz en Nueva York entre 2015 y 2016. La demanda reclama multas civiles a las tiendas y LaRose por las presuntas violaciones, y una orden judicial para exigir que las compañías implementen más medidas para garantizar que no vuelvan a vender juguetes para niños con altos niveles de plomo en Nueva York.

“Ningún padre debe tener que preocuparse de que el juguete de su hijo pueda ser tóxico. Como alegamos, estas compañías importaron y vendieron juguetes con niveles peligrosos de plomo tóxico, poniendo en peligro la salud de los niños de Nueva York y violando la ley”, dijo la Fiscal General Underwood. “Nuestra demanda busca hacer rendir cuentas a estas compañías por las fallas que permitieron que los juguetes contaminados con plomo estuvieran en los estantes de las tiendas, y obligarlos a responsabilizarse por la seguridad de los productos que venden”.

En 2015 y 2016, la Fiscalía General compró varios kits de joyería Cra-Z-Jewelz en tiendas de la ciudad de Nueva York, Long Island y las áreas de Syracuse y Buffalo. Las pruebas revelaron que las pulseras asociadas con varios kits vendidos en Target y suministrados por LaRose contenían plomo a niveles de 120 a 980 partes por millón (ppm), niveles que excedían el límite de 100 ppm establecido en la Ley de Seguridad del Producto del Consumidor para productos infantiles. La Fiscalía General determinó que las tiendas de Walmart en Nueva York ofrecían a la venta los mismos kits suministrados por LaRose.

Luego del reporte de los hallazgos de la Fiscalía General, la Comisión Federal de Seguridad de Productos del Consumidor, LaRose y la Fiscalía General juntos realizaron pruebas adicionales de las pulseras que corroboraron los hallazgos iniciales de la Fiscalía General sobre la alta contaminación por plomo. LaRose luego emitió un retiro nacional de los kits de fabricación de accesorios.

La demanda anunciada hoy se deriva de estos hallazgos y de la investigación de seguimiento de la Fiscalía General. La demanda alega que Target, Walmart y LaRose Industries cometieron repetidas ilegalidades y fraudes bajo la ley del estado de Nueva York al cometer miles de violaciones de las prohibiciones de la ley estatal sobre la importación, distribución y venta de juguetes peligrosos; engañar a los consumidores; y publicidad falsa. La demanda le pide al tribunal que evalúe las sanciones civiles contra las compañías por violar estas leyes estatales; las multas pueden oscilar colectivamente desde $70 a $6,000 por cada kit de Cra-Z-Jewelz que las compañías buscaron vender en Nueva York.

La demanda también busca una orden judicial para exigir que las compañías tomen medidas para garantizar que los juguetes con altos niveles de plomo no terminen en los estantes de las tiendas. La investigación de la Fiscalía General señaló una infracción preocupante en la red de seguridad que se supone que impida que estos productos peligrosos se vendan. Como resultado de esta investigación, LaRose adoptó una serie de medidas afirmativas para garantizar mejor que los juguetes importados que venden cumplan con los límites federales de plomo. La demanda solicita al tribunal que ordene a LaRose que mantenga estas medidas y que tome medidas adicionales.Estas medidas incluyen aquellas que:

  • crear permanentemente el puesto de Director de Fuente y Control de Calidad, así como un Manual de Control de Calidad y un Programa de Cumplimiento;
  • exigir a los proveedores de productos terminados que obtengan componentes de alto riesgo y materias primas de proveedores pre-aprobados;
  • exigir a los vendedores de productos terminados que prueben muestras de componentes y materias primas;
  • exigir que el importador o un tercero, en lugar del fabricante, seleccione los juguetes que se van a probar para cumplir con los requisitos de seguridad aplicables;
  • garantizar el cumplimiento oportuno de las regulaciones federales que exigen certificados de cumplimiento para acompañar los productos y ser suministrados a minoristas; y 
  • realizar auditorías no anunciadas de vendedores.

Target y Walmart hasta ahora han rechazado las solicitudes de la Fiscalía General para tomar medidas afirmativas suficientes para garantizar que no vuelvan a importar, distribuir y vender otros juguetes que ponen a los niños de Nueva York en riesgo de consecuencias adversas para la salud por la exposición al plomo. Debido a esto, la demanda le pide al tribunal que ordene a las compañías que adopten medidas específicas para garantizar que los juguetes que venden no vuelvan a poner a los niños de Nueva York en riesgo por la exposición al plomo, incluyendo:

  • realizar pruebas al azar de productos de juguetes importados para garantizar que cumplen con las regulaciones aplicables; y
  • asegurarse de que cada juguete importado tenga un certificado de cumplimiento válido.

El plomo es una neurotoxina conocida que puede causar un daño significativo a la salud humana. El plomo puede afectar a casi todos los órganos y sistemas del cuerpo. Los niños son especialmente vulnerables a estos y otros riesgos para la salud derivados de la exposición al plomo. Incluso niveles bajos de plomo en la sangre de los niños pueden provocar problemas de comportamiento y aprendizaje, menor coeficiente intelectual, hiperactividad, crecimiento lento, problemas de audición y anemia.

Este asunto está siendo manejado para la Fiscal General Underwood por el Jefe de la Sección de Litigios Afirmativos Yueh-ru Chu, el Fiscal Adjunto Channing Wistar-Jones, la Científica Jodi Feld, y la Jefa Adjunta de la Oficina, Monica Wagner, todos del Buró de Protección Ambiental, y la Asesora Principal y Fiscal Especial Laura Wood. La Oficina de Protección Ambiental está dirigida por el Jefe de la Oficina, Lemuel M. Srolovic, y forma parte de la División de Justicia Social, dirigida por el Fiscal Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social, Matthew Colangelo.