Underwood – Parte De Coalición De 9 Fiscales Generales – Demanda Para Bloquear Perforaciones En El Océano Atlántico

La autorización federal viola las leyes ambientales y dañará a los mamíferos marinos y otras especies silvestres; Marca otro paso hacia la perforación para explotación petrolera en alta mar

NUEVA YORK - La Fiscal General Barbara D. Underwood, parte de una coalición de nueve fiscales generales, se movió para intervenir en una demanda para detener el uso propuesto de “airguns” (equipos de perforación con presión de aire) para inspeccionar el suelo del Océano Atlántico en busca de petróleo y gas. Estas “pruebas sísmicas” expondrán a las ballenas, delfines y marsopas a explosiones sonoras repetidas a más de 160 decibelios, que amenazan la salud y la existencia continua de cientos de miles de mamíferos marinos altamente sensibles, incluidas varias especies en peligro de extinción. Además, son otro paso hacia permitir la perforación en alta mar, una acción que podría diezmar la economía oceánica de $25 mil millones de Nueva York y los 350,000 empleos y $ 12 mil millones en salarios que respalda. La Fiscalía General ha amenazado con una acción legal si la Administración Trump no excluye las áreas costa afuera de Nueva York de su plan de perforación mar adentro.

La demanda pendiente contra el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (NMFS) y los funcionarios federales fue presentada el 11 de diciembre en Carolina del Sur por una coalición de organizaciones no gubernamentales locales y nacionales. Al actuar para intervenir hoy en el lado de las organizaciones, los fiscales generales buscan presentar su propia queja en nombre de sus respectivos estados.

“La administración de Trump ha puesto en repetidas ocasiones a intereses especiales por encima de nuestro medio ambiente y nuestras comunidades”, dijo la Fiscal General Underwood. “La ciencia es clara: las pruebas sísmicas dañarían las especies marinas, pondrían en peligro nuestros ecosistemas costeros y nos acercarían un paso más hacia la perforación en alta mar, lo que representa una amenaza crítica para la vida, los empleos y los recursos naturales de los neoyorquinos”.

En 2014 y 2015, cinco empresas privadas solicitaron a la Oficina de Gestión de Energía Oceánica (BOEM) del Departamento del Interior de EE. UU. permisos para usar pistolas de aire para pruebas sísmicas, en busca de petróleo y gas, en todo el suelo del Océano Atlántico. Estas compañías también solicitaron al NMFS "autorizaciones de acoso incidental" (IHA, por sus siglas en inglés) porque se esperaba que sus actividades hostigaran a numerosas especies de mamíferos marinos. NMFS ahora espera que resulten en más de 373,000 casos de hostigamiento de mamíferos marinos, lo que corresponde a más de 300,000 mamíferos marinos, incluidas las especies en peligro de extinción y amenazadas (como la ballena franca derecha del Atlántico norte), así como otras poblaciones designadas como agotadas, como la ballena azul y el cachalote.

En julio de 2017, una coalición de Fiscales Generales instó al NMFS a rechazar las solicitudes de IHA, argumentando que otorgar los IHA sería contrario a numerosos estudios científicos que documentan los peligros que los dispositivos acústicos representan para la vida silvestre marina. Además, los fiscales generales argumentaron que las IHA dificultaría la recuperación de especies de mamíferos marinos amenazadas o en peligro de extinción a lo largo de la costa atlántica.

A pesar de las críticas generalizadas a las pruebas propuestas por parte de la comunidad científica y el público, NMFS otorgó las solicitudes de las empresas para las IHA en noviembre de 2018. Al cuestionar la decisión de otorgar a las IHA, la coalición de fiscales generales argumentó que la aprobación de NMFS violaba la ley de Protección de los Mamíferos Marinos y de Especies en Peligro, Ley de Política Ambiental Nacional y Ley de Procedimiento Administrativo.