Fiscal General James Y Superintendente Vulla Anuncian Acuerdo Por $ 9 Milliones en Caso De Reclamaciones de Préstamos Estudiantiles Federales Servidos Por ACS

NUEVA YORK - La Fiscal General Letitia James y la Superintendente del Departamento de Servicios Financieros Maria T. Vullo anunciaron hoy un acuerdo de $ 9 millones con el administrador federal de préstamos estudiantiles ACS Education Services (actualmente conocido como Conduent Education Services). Este acuerdo es el primero en el país en abordar las reclamaciones de que un administrador federal de préstamos estudiantiles desvió a los prestatarios con problemas de los planes de pago disponibles basados ​​en los ingresos hacia otras opciones más costosas, lo que les costó dinero y aumentó el riesgo de incumplimiento.

El acuerdo también aborda por primera vez las reclamaciones de que un administrador federal de préstamos estudiantiles engañó a los prestatarios con respecto a la disponibilidad de Perdón de Préstamo de Servicio Público (PSLF, por sus siglas en inglés), un programa que, bajo ciertas circunstancias, ofrece el perdón de la deuda de préstamos estudiantiles después de que un prestatario trabaja durante diez años en un trabajo de servicio público. Además de pagar multas y restituir a los prestatarios lesionados, ACS acordó no servir préstamos para los principales programas federales o los préstamos privados por los próximos cinco años. La mayoría de los prestatarios elegibles recibirán entre $100 y $450.

"Los estudiantes confían en que la universidad sea una escalera para el éxito, pero con demasiada frecuencia los costos prohibitivos y deshonestos prestadores de servicios de préstamos atrapan a los estudiantes en un pantano de deudas", dijo la Fiscal General James. “ACS ha fallado sistemáticamente a los prestatarios al negarse a orientarlos sobre opciones de pago federales más efectivas y, en su lugar, los empujó hacia opciones que eran ventajosas para ellos. En un momento en que la crisis de la deuda estudiantil está en su punto más alto, los servidores de préstamos federales deben apoyar a los prestatarios, no engañarlos en todo momento. Todos merecen una oportunidad justa de trabajar por una vida sin deudas".

“Mientras el gobierno federal descuida a los estudiantes, Nueva York, una vez más, actúa. La acción de hoy demuestra la importancia de que los estados tomen medidas contra los administradores de préstamos estudiantiles que no responden a las necesidades de los prestatarios de préstamos estudiantiles según lo exigen las leyes federales y estatales", dijo la Superintendente del Departamento de Servicios Financieros, Maria T. Vullo. "Me complace que DFS haya actuado en colaboración con la Oficina de la Fiscal General en este importante acuerdo que proporciona una restitución a los prestatarios de Nueva York que fueron estafados".

El acuerdo de $ 9 millones anunciado hoy resuelve varios reclamos contra ACS relacionados con el mal manejo de las cuentas de los prestatarios de préstamos estudiantiles. Lo más importante es que, durante varios años, ACS condujo a los prestatarios en apuros a una suspensión de pagos (forbearances), una pausa temporal en los pagos, que son solo una solución a corto plazo por la imposibilidad de pagar y generalmente aumentan el costo de un préstamo. Impulsó estas “pausas” en lugar de dirigir a los prestatarios a solicitar un programa que vincula los pagos a los ingresos y al tamaño de la familia denominado Pagos Basado en Ingresos (IBR, por sus siglas en inglés), que habría requerido más tiempo y esfuerzo por parte de la empresa. Incluso después de que ACS en gran parte dejó de conducir a los prestatarios a la indulgencia, continuó engañando a los prestatarios, informándoles que IBR era su mejor opción a pesar de la introducción de nuevas opciones de pago más beneficiosas. Para aprovechar estas nuevas opciones, los prestatarios habrían necesitado consolidar sus préstamos en un programa de préstamos más nuevo, lo que significa que habrían sido asignados a otro administrador. De manera similar, ACS informó a los prestatarios que preguntaron acerca del PSLF que no eran elegibles, aunque podrían haberlo sido si hubieran consolidado sus préstamos.

Además de desinformar a los prestatarios acerca de sus opciones, ACS no les proporcionó a los prestatarios que intentaron consolidar sus préstamos la información de cuenta necesaria, lo que impidió que algunos pudieran hacerlo durante más de tres años. Estos prestatarios potencialmente perdieron años de servicio calificado para el perdón de préstamos de servicio público y acceso a mejores programas de pago. ACS tampoco pudo procesar las solicitudes de IBR de manera oportuna y precisa; requirió que algunos prestatarios volvieran a solicitar el IBR innecesariamente; pagos mal asignados por los prestatarios, que en algunos casos les cuestan aranceles o intereses adicionales; hizo informes inexactos a las agencias de informes de crédito; no informó a los prestatarios de préstamos privados sobre la posibilidad de la liberación de los cofirmantes; exageró los pagos mensuales adeudados por algunos miembros de las fuerzas armadas que eran elegibles para reducciones bajo la Ley de Ayuda Civil para Miembros del Servicio; y cobró a algunos prestatarios cargos por pagos atrasados superiores al límite legal.

Finalmente, ACS mal informó constantemente a los prestatarios que estaban atrasados con uno o más pagos relacionados con el monto que debían pagar para estar al día con sus préstamos, exagerando el monto adeudado en un intento de maximizar los cobros.

ACS ha transferido todos los préstamos federales principales y privados que había estado sirviendo a otros administradores, y los prestatarios deben continuar realizando pagos a sus administradores actuales. Los prestatarios de préstamos estudiantiles federales que tengan dificultades para hacer los pagos de sus préstamos o que estén interesados en el PSLF pueden visitar la Guía de reembolso de deuda y reembolso de préstamos estudiantiles de la Fiscalía General o el sitio web del Departamento de Educación. Es posible que también deseen discutir sus opciones con sus administradores de préstamos.

La investigación fue manejada por la Asesora Especial Carolyn Fast y la Fiscal Adjunta Sarah E. Trombley, bajo la supervisión de la Jefa del Buró Protección y Contra el Fraude de los Consumidores, Jane M. Azia.