Fiscal General James anuncia innovador acuerdo con vendedores de falsos "Me gusta" en las redes sociales

El acuerdo es el primero en el país en establecer que vender falsos "Me gusta" es un engaño ilegal y que la actividad fraudulenta usando identidades robadas es una suplantación ilegal

NUEVA YORK - La Fiscal General Letitia James anunció hoy un acuerdo sin precedentes sobre las ventas de “like” (Me gusta) en las plataformas de redes sociales, incluyendo Twitter y YouTube, utilizando actividades falsas de cuentas falsas. El acuerdo prohíbe a Devumi LLC y las compañías relacionadas ("Devumi") participar en cualquiera de esas malas conductas en el futuro. Este acuerdo es la primera vez que una agencia de aplicación de la ley establece que vender reacciones en los medios sociales y el uso de identidades robadas para participar en actividades en línea es ilegal.

"Los bots y otras cuentas falsas han estado actuando con impunidad en las plataformas de redes sociales, a menudo robando las identidades de las personas reales para cometer fraudes", dijo la Fiscal General Letitia James. "Mientras individuos o compañías como Devumi continúan ganando dinero rápido engañando a personas honestas, mi oficina continuará sometiendo a todo aquel que se dedique a hacer fraude en Internet. Con este acuerdo, estamos enviando un mensaje claro de que cualquier persona que se esté beneficiando del engaño y la suplantación de identidad está violando la ley y tendrá que rendir cuentas".

Los seguidores falsos, "me gusta" y otras actividades que Devumi vendió provinieron de cuentas operadas por computadora ("cuentas bot") o por una persona que se hace pasar por muchas otras personas ("cuentas de títeres"). Dichas cuentas, que se encuentran en las plataformas de redes sociales, incluyen Twitter, YouTube, LinkedIn, SoundCloud y Pinterest, pretendían ofrecer opiniones genuinas de personas reales cuando en realidad se reflejaban actividades pagadas falsas, dirigidas a engañar a las audiencias en línea y al público. Algunas de las actividades que Devumi vendió provinieron de cuentas falsas que copiaron fotos y perfiles de redes sociales de personas reales, sin el conocimiento o consentimiento de estas personas.

Devumi dejó de operar a mediados de 2018, poco después del inicio de la investigación de la Fiscalía General y la publicidad relacionada, lo que provocó un importante descenso en sus ventas.

La investigación de la Fiscalía General de Devumi reveló lo siguiente:

Devumi LLC y compañías relacionadas propiedad de German Calas, Jr. - incluyendo DisruptXInc. Social Bull Inc .; y Bytion Inc. (en conjunto, "Devumi") - vendió seguidores falsos, "me gusta", vistas y otras formas de respaldo y actividad en línea a usuarios de plataformas de redes sociales. Devumi suministró la actividad fraudulenta utilizando las cuentas bot y sock-puppet (títere). Estas cuentas y falsamente pretendían expresar las opiniones genuinas y positivas de personas reales. En algunos casos, Devumi proporcionó cuentas falsas que copiaban los perfiles de redes sociales de personas reales sin consentimiento, incluido su nombre y foto.

Además, Devumi vendió endosos de “influenciadores” de social media sin revelar que a estas personas influyentes se les pagó por sus recomendaciones. Esto es especialmente preocupante cuando se considera que las opiniones de personas influyentes pueden tener una fuerte influencia sobre la reputación y las ventas de cualquier producto, compañía, servicio o persona que respalden.

Estas prácticas comerciales engañaron e intentaron afectar la toma de decisiones de las audiencias de las redes sociales, que incluyen: decisiones de los consumidores sobre qué comprar; Decisiones de los anunciantes sobre a quién patrocinar; y las decisiones de funcionarios gubernamentales, votantes y periodistas, acerca de cuáles políticas y personas tienen el apoyo del público.

Las prácticas de Devumi engañaron a algunos de los propios clientes de la compañía que estaban pagando sus cuotas. También engañó a las plataformas de medios sociales, que tienen políticas que prohíben actividades falsas.

El caso fue manejado por los Fiscales Adjuntos Noah Stein y Jordan Adler del Buró de Internet y Tecnología, con la ayuda del Fiscal Adjunto Joseph Mueller de la Oficina de Fraudes al Consumidor, bajo la supervisión de la Jefa de la Oficina del Internet y Tecnología Kim A. Berger y el subjefe Clark Russell.