La línea telefónica para ayuda en asuntos de la salud de la Fiscal General James recupera más de $ 2 millones en restitución y ahorros para los consumidores

El nuevo reporte muestra que la línea de ayuda gratuita de investigación del Buró de Asuntos de la Salud manejó casi 2,000 casos para los neoyorquinos que fueron indebidamente facturados o se le negaron servicios en 2018

NUEVA YORK - La Fiscal General Letitia James publicó hoy un reporte que detalla el trabajo de la línea de ayuda del Buró de Asuntos de la Salud de la Fiscalía General, un servicio gratuito ofrecido por la oficina que atendió a casi 2,000 quejas de consumidores durante el año pasado, ahorrando o devolviendo más de $2.3 millones en gastos de salud a consumidores. El servicio también ha ayudado a innumerables neoyorquinos a acceder a la atención médicamente necesaria o a medicamentos recetados que previamente se les negó.

"La atención médica es un derecho básico al que todos los neoyorquinos deben tener acceso", dijo la Fiscal General Letitia James. “Esta línea directa ha sido una herramienta invaluable para ayudarnos a proteger a los neoyorquinos y garantizar que reciban la atención que merecen y que nadie se aproveche de ellos. Si cree que se le están facturando o rechazando los beneficios de atención médica de manera indebida, le insto a que se comunique con nuestra oficina para recibir ayuda".

El Reporte Anual 2018 del Buró de Asuntos de la Salud, Soluciones Reales para Neoyorquinos Reales, detalla el trabajo de los defensores de la Línea de Ayuda para resolver las quejas de los consumidores, y analiza algunos de los casos más importantes manejados por la oficina.

La línea de ayuda gratuita (800-428-9071) está disponible para que los neoyorquinos informen y resuelvan las quejas y preocupaciones sobre atención médica, desde simples errores en el procesamiento de pagos hasta complejas prácticas engañosas. Los consumidores también pueden usar el formulario de quejas en línea de Fiscalía General para presentar una queja.

Durante 2018, el personal de la Línea de ayuda manejó 1,961 quejas de consumidores y proporcionó información a otros 2,389 consumidores o los remitió a una agencia apropiada para asistencia. Estas quejas de los consumidores incluyen problemas como la facturación médica incorrecta, el rechazo indebido del plan de salud, el procesamiento incorrecto de las reclamaciones de seguro de salud y la terminación indebida del seguro de salud.

  • En un caso, una consumidora se comunicó con la línea de ayuda porque estaba prácticamente confinada en su hogar. La compañía a la que había enviado su silla de ruedas para su reparación más de cinco meses antes no había devuelto la silla. Después de que interviniera un defensor de la Línea de ayuda, la compañía de reparación entregó la silla de ruedas a la consumidora en menos de una semana después de que se contactara con la Línea de ayuda.
  • En otro caso, un consumidor se comunicó con la línea de ayuda sobre la denegación de cobertura de su plan de salud para un medicamento recientemente aprobado por la FDA para tratar el linfoma de Hodgkin. Una vez que un defensor de la Línea de Ayuda intervino, el medicamento fue aprobado.
  • Un consumidor se contactó con la Línea de ayuda porque su plan de salud pagó la cirugía para el implante de un grabador de bucle que su especialista cardíaco recomendó para controlar su corazón, mientras que negó la cobertura del registrador real como experimental /investigación, dejando al consumidor con una factura por más de $11,000. El plan de salud revirtió su denegación de cobertura después de la intervención del defensor de la línea de ayuda.
  • Después de recibir una queja de que EmblemHealth negó indebidamente la cobertura de la cirugía de reasignación de género a un miembro de su seguro debido a que no cumplió con los criterios ilegales de EmblemHealth, el Buró de Asuntos de la Salud realizó una investigación para encontrar que las Pautas de Reasignación de Género de EmblemHealth estaban desactualizadas y no se basan en pruebas durante el tiempo que permanecieron en efecto, y que Emblemhealth proporcionó información engañosa y engañosa a los miembros del plan, lo que indica que las Pautas se basaron en la información clínica actual y en las pautas médicas estándar cuando no lo estaban. Como parte de un acuerdo de conciliación, EmblemHealth actualizó su Guía de Cirugía de Reasignación de Género y acordó proporcionar una restitución a los miembros a quienes se les negó indebidamente la cobertura de la cirugía de reasignación de género, y pagar $250,000 en multas civiles al Estado de Nueva York.
  • Como resultado del acuerdo de referencia del año pasado con el Centro Médico del Hospital de Brooklyn ("Brooklyn Hospital"), que se inició después de que el Buró de Asuntos de la Salud recibió una queja de que un sobreviviente de agresión sexual fue facturado siete veces por separado para un examen forense de violación (“FRE ") administrado en la sala de emergencias del Brooklyn Hospital, el Buró inició una investigación en curso sobre las prácticas de facturación inadecuadas de los hospitales de Nueva York para las FRE. Esta investigación en curso ha llevado a acuerdos con seis hospitales de Nueva York y una universidad para pagar la restitución a los pacientes y cambiar los procedimientos de facturación de los FRE. Las instalaciones incluyen el Centro Médico del Hospital de la Universidad de Brookdale, la Universidad de Columbia, el Hospital Montefiore Nyack, el Hospital Metodista Presbiteriano / Brooklyn de Nueva York, el Centro Médico de Irving Presbiteriano / Universidad de Nueva York, el Centro Médico de la Universidad de Richmond y el Hospital St. Barnabas. La investigación descubrió fallas generalizadas para informar a los pacientes sobre sus opciones de pago y la facturación ilegal generalizada de sobrevivientes de agresión sexual. La investigación en curso ya ha revelado que al menos 200 FRE facturados ilegalmente en los siete hospitales con los que se ha hecho acuerdos. Según los términos de los acuerdos, los hospitales implementarán políticas escritas para garantizar que los sobrevivientes de agresión sexual no reciban facturas por sus FRE, otorguen una restitución total a los sobrevivientes de agresión sexual que se facturen incorrectamente y paguen los costos.

Si bien no todas las quejas se pueden resolver favorablemente, la línea de ayuda a menudo puede proporcionar información confiable y objetiva. Además, los defensores de la Línea de ayuda trabajan para garantizar que los efectos negativos de una facturación médica incorrecta o reclamaciones de seguros se eliminen de los informes de crédito.

Las quejas manejadas por la Línea de ayuda resaltan los desafíos que enfrentan los consumidores de atención médica de Nueva York y son un medio importante para identificar problemas sistémicos en el sistema de atención médica de Nueva York. Estas quejas a menudo proporcionan la base para futuras investigaciones y acciones de cumplimiento como se indicó anteriormente en las investigaciones de EmblemHealth y de hospitales que estaban mal facturando por exámenes forenses de violación sexual.

Los consumidores que creen que pueden haber sido tratados injustamente por un proveedor de atención médica, una HMO o un plan de seguro o una empresa relacionada con la salud deben comunicarse con la Línea de Ayuda de Asuntos de la Salud de la Fiscal General llamando al 1-800-428-9071, o presentar un formulario de queja en línea o por correo. El formulario de queja en línea es fácil para los consumidores y se puede acceder desde el sitio web de HCB en el enlace que se proporciona aquí. Las instrucciones para enviar un formulario de queja por correo también se proporcionan en el sitio web.

El Buró de Asuntos de la Salud es dirigido por la Jefa de la Oficina, Lisa Landau, junto con la Jefa Adjunta de la Oficina, Susan Cameron, y la Línea de Ayuda es supervisada por la Fiscal Adjunta / Gerente de la Línea de Ayuda, Adrienne Lawston. El Buró de Asuntos de la Salud es parte de la División de Justicia Social, dirigida por Jennifer Levy, Primer Fiscal General Ejecutiva Adjunta.

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