Fiscal General James Y Comisionada Garnett Anuncian Declaración De Culpabilidad De Inspector Que Aceptó Sobornos De Contratista De Eliminación Y Reducción De Asbestos

El Acusado Aceptó Dinero en Efectivo A Cambio de Otorgar Beneficios Al Contrtista, Poniendo en Peligro la Seguridad y Salud de Neoyorquinos

NUEVA YORK – La Fiscal del Estado de Nueva York Letitia James y la Comisionada del Dpto. De Investigación de la Ciudad de Nueva York, Margaret Garnett, anunciaron hoy la declaración de culpabilidad de Samuel Nebedum, ex-Inspector del Dpto. De Protección Ambiental (DEP) de 64 años de edad. Nebedum estuvo involucrado en grandes actos de soborno, con contratista que trabajaba en la eliminación de amianto—un peligroso material de construcción.  Nebadum recibió dinero en efectivo, alimentos, y pescados a cambio de varios beneficios para el contratista, incluyendo la omisión intencional de violaciones en sus proyectos y la referencia a otros trabajos de eliminación y reducción de asbestos.

Nebedum se declaró culpable de los cargos presentados en su contra por Recibir Soborno en Segundo Grado, un delito de Clase C; Recepción de Soborno en Tercer Grado, delito de Clase D; Ofrecer un Falso Instrumento para Archivo en Primer Grado; delito de Clase E; y dos cargos de Mala-Conduct, fechoría de categoría A. Nebedum fue sentenciado a una descarga condicional, y deberá pagar $15,000—$5000 de estos deberá pagarlos antes del 15 de julio de 2019. El Tribunal de Justicia determinará la fecha límite de los otros pagos que deberán hacerse al Dpto. De Protección Ambiental de NYC.

“Al aceptar estos sobornos, Samuel Nebedum violó la confianza pública y puso en peligro la salud y segurida de los neoyorquinos”, señaló la Fiscal General Letitia James. “Los neoyorquinos merecen poder confiar en la integridad de los funcionarois públicos. Mi oficina continuará responsabilizando y llevando ante la justicia a quienes ignoren el interés del público a cambio de beneficios financieros”.

“La admisión de culpabilidad de hoy envía el claro mensaje de que un Inspector Municipal, encargado de garantizar la seguridad del público, tendrá que rendir cuentas y será procesado por no cumplir sino intercambiar su integridad por sobornos”, dijo la Comisionada Margaret Garnett, del Dpto. De Investigación de NYC (DOI). “Este acusado ahora es un criminal convicto que ya no trabaja para la Ciudad. El DOI seguirá trabajando con sus aliados, particularmente con la Fiscal General del Estado, para exponer y procesar judicialmente los actos de corrupción en esta Ciudad”.

La investigación realizada por la Fiscal General y DOI reveló que las acciones del Inspector se realizaron por más de diez años, y puso en peligro la salud y seguridad de muchos trabajadores y residentes de la Ciudad de Nueva York.

Según la acusación presentada en diciembre de 2018 en la Corte Suprema del Condado de Queens, Nebedum era un Inspector de DEP desde el 29 de mayo de 1990, y durante ese periodo habría aceptado más de $10,000 en sobornos de un contratista. Con esa declaración de culpabilidad, Nebedum reconoce haber llegado a un acuerdo o entender que sus acciones o decisiones se tomaron por los sobornos que recibía. Como se establece en la acusación, Nebedum utilizó su cargo de Inspector para dar notificaciones avanzadas antes de realizar inspecciones ambientales oficiales en los lugares de trabajo del contratista, ignoró las violaciones que cometía el contratista por la remoción de materiales con asbestos, y mas bien hizo refirió al contratista otros proyectos y trabajos que oficialmente visitaba, violando así las políticas del Dpto. De Protección Ambiental.

El DEP es la agencia municipal principalmente responsible de regular la industria de control de asbestos. Para reducir o eliminar este peligroso material, se exige que todos lo empleados, en un lugar de trabajo, vista y use equipos de protección personal incluyendo una mascara que cubra la nariz y la boca, una traje que proteja contra materiales peligrosos; después de quitarlo, mojar todo el material que contiene abesto para evitar que las fibras del mineral se dispersen en el aire; establecer una unidad de decontaminación con el apropiado equipo de monitoreo de calidad de aire, para garantizar que en el área de trabajo el aire no contiene el peligroso material; y el depósito de materiales contaminados con asbestos en zonas designadas. 

Como se menciona en la acusación, la Fiscal General y la Comisionada de Investigaciones alegan que Nebedum ignoró estas normas durante su actos de soborno, poniendo en riesgo la salud de muchos trabajadores y residentes de la Ciudad al inhalar e ingerir amianto—un mineral natural sumamente peligroso para la salud de una persona y que podría causar un tipo de cáncer conocido como mesotelioma.

La Fisal General James y la Comisionada del Dpto. De Investigaciones Garnett agradecen la cooperación del Dpto. De Protección Ambiental, durante la pesquisa. La Fiscal Gral. James y la Comisionada Garnett también agradecen la ayuda del Dpto. De Conservación Ambiental del Estado de NY (DEC), y del Buró de Investigaciones de Crímenes Ambientales.

El caso criminal es procesado por el Sub-Fiscal General Russell Satin, y el Consultor Especial Brian P. Weinberg, del Buró de Integridad Pública de la Fiscalía Estatal, bajo la supervision de la Jefa Adjunta del Buró Stacy Aronowitz. La División de Justicia Criminal es dirigida por el Fiscal General Adjunto y Ejecutivo, José Maldonado.

La investigación de la Fiscal General la realizaron los Investigadores Anna Ospanova, Brian Metz, y Melissa Kaplan bajo la supervision de la Inspectora Supervisora Sylvia Rivera, y el Sub-Jefe John MacManus. La auditoria la otorgó el ex Auditor-Forense Alex Ozechowski. La sección de auditoría forense fue liderada por el Jefe Auditor Edward J. Keegan y la Sub-Jefa, Sandy Bizzarro. La Analista Katharine Litka también proveyó asistencia legal e investigativa, en este caso.

La investigación fue realizada por el DOI bajo los Investigadores Confidenciales Alaina Infantino y Devin Riley, el Inspector-Adjunto General Michael Antolini, y el Inspector Gral. Gregory Cho.  El caso fue supervisado por el Comisionado Asociado, Jay Flaherty.

 

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