Fiscal General James Anuncia Arrestos De Empleados De Centro De Vida Asistida Por Poner En Peligro La Vida De Una Anciana

Los Residentes de Edad Avanzada Vagaban Al Aire Libre Con Temperaturas Congelantes, Mientras que Cuatro Empleados Supuesamente Ignoraban las Alarmas, Durmiendo, e Ignorando el Bienestar de los Residentes

BUFFALO –La Fiscal General Letitia James anunció hoy el arresto y la presentación de cargos contra los asistentes de cuidado personal George Stokes, LaQuanda Johnson y Caprice Newbern, así como contra la técnica médica Stephanie Shinault, en la Corte de la Municipalidad de Amherst por presuntamente ignorar el bienestar de una vulnerable anciana residente del centro de vida asistida Brompton Heights. La anciana, supuestamente, salió de las instalaciones y fue hallada momentos después de permanecer afuera por varias horas en temperaturas bajo el punto de congelación, durante la noche del 8 al 9 de diciembre de 2017. Stokes fue arrestado y formalmente acusado el 27 de junio de 2019, mientras que Shinault, Johnson y Newbern fueron arrestados y procesados judicialmente el 12 de junio de 2019.

“Nunca toleraremos comportamientos descuidados que pongan en peligro la vida de nuestras personas más vulnerables”, dijo la Fiscal General Letitia James. “Los neoyorquinos merecen tener la seguridad de que sus seres queridos estarán a salvo en los hogares de ancianos y centros de vida asistida, en los que confían para el cuidado de los suyos. Cualquier cosa, menos de ahí, es inconcebible y mi oficina seguirá trabajando para que los responsables de estas aterradoras acciones sean responsabilizados y se enfrenten ante la justicia”.

Según la acusación, Stokes estuvo durmiendo por cuatro horas y media, mientras cubría el horario nocturno. Al hacerlo, dejó la sala residencial que debía monitorear quedó desatendida, y una residente de 87 años de edad, abanó el lugar por una salida de emergencias, vistiendo solamente el camisón o bata, usada para dormir. La mujer fue encontrada, horas después al aire libre, casi inconsciente y sufriendo de hipotermia, hematomas, y congelación.

Los otros acusados, Shinault, Newbern, y Johnson estaban en una sala de enfermería y tenían la responsabilidad de monitorear la parte del edificio, donde la anciana vivía. Se cree que estos silenciaron o ignoraron las alarmas que se activaron cuando la mujer salió por las puertas de emergencias. Posteriormente, estos se tomaron sus recesos al mismo tiempo y partieron juntos de la instalación, aunque sabían que Stokes estaba dormido y que no cumplía sus funciones.  Cuando salieron de las instalaciones, toda esa parte del inmueble quedó sin vigilancia por parte de los empleados y el personal de hogar.

Los cuatro acusados fueron instruidos de un cargo de delito grave, en el Tribunal de la Municipalidad de Amherst. Fueron acusados de poner en peligro el bienestar de una persona mayor vulnerable, en segundo grado; y un cargo de delito menor, por poner en peligro el bienestar de una persona incompetente, en segundo grado. De ser hallados culpables del cargo de delito mayor, los acusados enfrentan entre uno y cuatro años de prisión.

Los cargos contra los acusados son simplemente acusaciones, y estos son considerados inocentes hasta que se pruebe lo contrario, en un tribunal.

Este caso es procesado por el Asistente Especial de la Fiscal General, Soo-young Chang, de la Unidad de Control de Fraude al Medicaid, bajo la supervisión de la Jefa de Investigaciones Criminales de Upstate, Catherine Wagner. La Unidad de Control de Fraudes al Medicaid es dirigida por la Directora Amy Held, y el Fiscal General Adjunto Paul J. Mahoney. La División de Justicia Criminal de la Fiscalía General del Estado de Nueva York es dirigida por el Sub-Fiscal General y Ejecutivo, José Maldonado.

El caso fue investigado por las Investigadoras Katie O’Neill y Milagro Ferrer; bajo la supervisión del Investigador Supervisor, James Zablonski, y el Investigador Jefe Adjunto William Falk; al igual que la Analista Médica, Jennifer Cronkhite, R.N., y el Auditor-Investigador Brandon Andrews, bajo la supervisión del Jefe de Regional de Auditorías, Frank Zeffiro.

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