Fiscal General James Anuncia Subvenciones Para Combatir el Problema de Viviendas ‘Zombies’ y Revitalizar las Comunidades

Más de 45 Ciudades y Pueblos en el Estado de Nueva York Se Beneficiarán de Este Programa Que Otorga $9 Millones Para Revitalizar las Propiedades Abandonadas y en Proceso de Ejecución Hipotecaria

UTICA – La Fiscal General del Estado de Nueva York, Letitia James, anunció hoy los recipientes de los $9 millones en subvenciones para ayudar a abordar el creciente problema de "casas y propiedades zombies” --viviendas vacías o abandonadas que no reciben mantenimiento durante el largo proceso de ejecución hipotecaria. Los fondos del programa “Zombies 2.0”, serán otorgados a 48 ciudades y pueblos, para ayudarlos a enfrentar la plaga de casas embargadas abandonadas. Con estos recursos, las municipalidades lograrán implementar y hacer cumplir con el concepto de vivienda habitual, rastrear y monitorear las propiedades vacantes, y reforzar la capacidad de las agencias de orden para garantizar que los bancos y compañías hipotecarias cumplan con las leyes locales y estatales.

“Muchas comunidades en el Estado de Nueva York se han visto afectadas por la plaga de viviendas vacantes y abandonadas que disminuyen el valor o precio de una propiedad y amenazan la seguridad de nuestros vecindarios”, dijo la Fiscal General Letitia James. "Estas subvenciones ayudarán mucho y servirán para apoyar a los municipios y garantizar que disponen de los recursos necesarios para combatir estas molestias. Revitalizar nuestras comunidades siempre es una prioridad y estoy orgullosa de que mi oficina pueda ayudar a convertir estas propiedades abandonadas en valiosos activos”.

Las municipalidades seleccionadas recibirán subvenciones que oscilan entre $50.000 y $500.000, según el tamaño de la comunidad, la escala y severidad de este problema, y el plan presentado explicando el uso de esos fondos. Esta ayuda es una continuación de la Iniciativa de Prevención y Reparación de Propiedades Zombies, creada por la Oficina de la Fiscal General del Estado de Nueva York en 2016 para lidiar con los retos de viviendas, especialmente las que están vacías, abandonadas, y sometidas a un largo proceso de ejecución hipotecaria; también para rastrear y monitorear estos lugares, con el fin de ayudar a las municipalidades a revertir la proliferación de estas propiedades ‘zombies’.

Este año, ocho ciudades y pueblos solicitaron esta subvención por primera vez, y recibieron los fondos; mientras que otras 13 municipalidades presentaron solicitudes conjuntas.

El Programa ‘Zombies 2.0’ es resultado de un acuerdo de $500 Millones, entre la Oficina de la Fiscal General y el Royal Bank of Scotland, en 2018, por las prácticas engañosas y las declaraciones falsas que el banco realizó a los inversionistas vinculados al embalaje, la comercialización, la venta, y emisión de valores respaldados por hipotecas residenciales (RMBS), que pueden llevar una crisis financiera. Para calificar, las ciudades y pueblos debían presentar solicitudes individuales o conjuntas y demostrar que tienen al menos 5.000 residentes, y más de 100 propiedades vacantes; y a través de este programa, estas municipalidades podrán:

  • Mejorar la recopilación y el análisis de datos para poder dar seguimiento a las propiedades vacantes y abandonadas; y al proceso de revitalización de esas comunidades
  • Invertir en nueva tecnología para recopilar y analizar mejor los datos, con el fin de abordar el impacto colectivo de las propiedades vacantes en los vecindarios
  • Crear Coordinadores y Grupos de Trabajo; equipos ‘Zombie’ para coordinar las actividades y recursos a fin de lograr el cumplimiento de las leyes sobre casas abandonadas
  • Aumentar la capacidad que tienen las agencias del orden y organismos legales para implementar las leyes y exigir responsabilidades a los titulares de los gravámenes, o buscar soluciones para mejorar la calidad de las viviendas.
  • Conectar a los propietarios en riesgo de crisis con organismos que provean asistencia o recursos para prevenir ejecuciones hipotecarias.

Los recipientes de los fondos del programa Zombie 2.0, este año, son las ciudades de Albany, Amsterdam, Auburn, Binghamton, Buffalo, Elmira, Fulton, Geneva, Gloversville, Jamestown, Kingston, Lockport, Mount Vernon, Ciudad de Nueva York, Newburgh, Niagara Falls, North Tonawanda, Ogdensburg, Olean, Oneonta, Poughkeepsie, Rochester, Rome, Salamanca, Schenectady, Syracuse, Tonawanda City, Troy, y Utica. Además de estas, entre los beneficiarios están las municipalidades de Amherst, Williamsville, Brookhaven, Cheektowaga, Town of Hempstead, Village of Hempstead, Island Park, Freeport, Herkimer, Ilion, Irondequoit, Islip, Monticello, Liberty, Smithtown, Ticonderoga, Tonawanda, Watervliet y West Seneca.

La creación de la Iniciativa de Prevención y Reparación de Propiedades Zombies, coincidió con la aprobación de la Ley de Ayuda a Vecindarios con Propiedades Abanadas, en 2016, la cual exige a los bancos y a otras empresas hipotecarias registrar las propiedades abandonadas con el Dpto. de Servicios Financieros, y mantenerlas vacantes durante el proceso de ejecución hipotecaria, o enfrentar una posible pena de hasta $500 al día, por cada propiedad. Los concesionarios de este programa utilizaron fondos para reforzar los esfuerzos legales con el fin de hacer cumplir la Ley Zombie a través de la emisión de citaciones por proveer servicio inconforme a las leyes, por parte de acreedores hipotecarios, o en algunos casos, llevándolos a los tribunales para hacer cumplir la ley.

La Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales (LISC) maneja el programa con fondos provenientes de Enterprise Community Partners. LISC otorgó las solicitudes a las municipalidades, en base al número de propiedades residenciales abandonadas; la proporción de dichas propiedades comparadas con el número total de propiedades residenciales; y su nivel de angustia económica, en general.

“Los asuntos relativos a las viviendas vacantes y abandonadas, y la integridad de un vecindario son las principales prioridades tanto para la Ciudad de Binghamton, como para la Oficina de la Fiscal General del Estado”, explicó el Alcalde de Binghamton Richard C. David. “Nuestra alianza ha provocado un aumento de recursos para combatir el problema de las propiedades zombies en Binghamton. Además, hacen un cambio significativo para mejorar la calidad de vida de nuestros residentes. Con el programa Zombies 2.0, nos basaremos en nuestro reciente éxito y seguiremos centrándonos en edificios vacíos y abandonados. Agradezco a la Fiscal General James por su liderazgo y colaboración en este esfuerzo".

“Agradezco a la Fiscal General de Nueva York James por su ayuda, en la lucha de la Ciudad de Buffalo contra esta plaga”, informó el Alcalde de Buffalo Byron W. Brown. “Estos $497.000 en fondos proporcionados a través del programa de subvenciones Zombies 2.0 nos ayudará a hacer que los propietarios y administradores de propiedades y viviendas vacías sean responsables y rindan cuentas, a fin de mejorar las condiciones en nuestros vecindarios”.

"Sólo quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer a la Fiscal General Letitia James por continuar con este exitoso programa que ha valido la pena implementar en todo el estado, y específicamente aquí en Jamestown", declaró el Alcalde de Jamestown Sam Teresi. “Teniendo en cuenta los resultados que sacamos de la primera distribución de fondos, entendemos seguiremos con nuestra lucha para combatir la plaga y responsabilizar a las instituciones e individuos por las propiedades que poseen".

“Estos fondos le darán a la Ciudad de Kingston la oportunidad de reducir y prevenir aún más las llamadas propiedades zombies en nuestra comunidad”, dijo el Alcalde de Kingston, Steven T. Noble. “Cuando se mejoran los vecindarios, también lo hacen las vidas de las personas que residen, trabajan, y hasta juegan allí. Estamos agradecidos por el apoyo de la Fiscal General James, para que podamos seguir avanzando en la revitalización del pueblo, y la revitalización general de Kingston”.

“El primer programa de subvenciones para las casas Zombies fue extremadamente beneficioso en el desarrollo de un programa para propiedades abandonadas y vacías", afirmó la Alcaldesa de Lockport Michelle M. Roman. “A través de los fondos que recibimos del programa Zombie 2.0, Lockport podrá expandir la iniciativa de subvención original, ya que nos daría la capacidad de identificar, reparar y revender más viviendas vacías y propiedades abandonadas.  Este programa mejora nuestros vecindarios y reduce el impacto negativo de la negligencia continua. Esta es una oportunidad para que la ciudad trabaje con los residentes y amplíe la compra de viviendas y aumente los valores de las propiedades".

“Las llamadas viviendas zombie causan muchos daños a nuestras comunidades y a la gente que vive en ellas. Estos fondos nos permitirán restaurar este tipo de propiedades, convirtiéndolas en lugares para uso productivo y crear así puestos de trabajo, barrios más seguros y vibrantes, y ofrecer más y mejores oportunidades educativas”, dijo la Alcaldesa de Rochester Lovely Warren. “Agradezco a la Fiscal General Letitia James por seguir trabajando por el bienestar de la parte norte de Nueva York, y por todos los residentes de Rochester”.

"Agradezco a la Fiscal General Letitia James y al personal de LISC por permitir que la ciudad de Rome continúe su labor en la lucha contra esta plaga y para responsabilizar a los propietarios absentistas por sus bienes abandonados", exhortó la Alcaldesa de Rome Jacqueline M. Izzo. “La segunda distribución de fondos nos permitirá seguir fortaleciendo la aplicación de nuestras leyes y códigos de vivienda, responsabilizando a los propietarios ausentes y a los bancos dueños de bienes descuidados, para poder controlar la plaga y, en última instancia, transformar nuestros barrios".

“Esta crítica distribución de fondos es fundamental para nuestros esfuerzos continuos de revitalizar los vecindarios y mejorar la calidad de vida al reducir los efectos negativos del deterioro causado por edificios vacíos y propiedades zombies”, dijo el Alcalde Schenectady, Gary McCarthy. “Hemos logrado grandes avances en Schenectady para combatir esta plaga a través de un enfoque integral sobre las demoliciones, renovaciones, y ventas de viviendas. Sin embargo, hay mucho más trabajo por realizar. Agradezco a la Fiscal General James por su gran liderazgo y apoyo, con este problema central que enfrentan las comunidades de la parte norte del estado”.

“Nos complace escuchar que la Iniciativa de Prevención y Reparación de Propiedades Zombies se ha ampliado para ayudar a continuar abordando el problema de viviendas vacantes, aquí en la Ciudad de Syracuse y en otras municipalidades en todo el estado”, dijo el Alcalde de Syracuse, Ben Walsh. “Los fondos del programa permitirán que nuestros esfuerzos tengan un impacto mucho mayor. Podremos continuar y expandir nuestro exitoso programa Blight Busting y contratar personal adicional para hacer cumplir la ley, aumentando la rapidez y la eficiencia de los propietarios de propiedades abandonadas o deterioradas, para mejorar sus viviendas, y darle un uso productivo”.

“La Ciudad de Niagara Falls continúa avanzando significativamente en nuestros esfuerzos continuos contra las propiedades abandonadas y los propietarios irresponsables debido a las oportunidades de inversión disponibles a través de nuestros socios en la Oficina de la Fiscal General James", destacó Paul Dyster, Alcalde de la Ciudad de Niagara Falls. “Gracias a esta nueva ronda de distribución de fondos significativos como parte del programa Zombies Grant Award, nuestra ciudad se mantiene a la vanguardia de esta lucha crítica mientras buscamos revitalizar y reconstruir nuestra comunidad".  

“La Ciudad de Utica y la Oficina de la Fiscal General del Estado trabajan para los mismos residentes, y estaremos pendientes para protegerlos a todos y mejorar su calidad de vida”, dijo el Alcalde de Utica Robert Palmieri. “Este proyecto y esta alianza demuestran nuestro compromiso de mantener esa vigilancia, y nos dan más herramientas para luchar por nuestros residentes, nuestras comunidades, y por la belleza de nuestra ciudad y nuestro gran estado”.

“Las propiedades zombies hacen que los valores de las propiedades disminuyan, representan un grave riesgo para la seguridad pública, y afectan negativamente a los vecindarios, y a sus residentes”, dijo el Senador Estatal Joseph Griffo. “Este programa brinda a los gobiernos locales una herramienta importante que les ayudará en sus esfuerzos por combatir el deterioro y abandono de las propiedades y viviendas, mientras que también crean comunidades más fuertes y con mejores calidad de vida de sus residentes”.

"Las viviendas zombies reducen los precios de las propiedades de un vecindario y amenazan la seguridad de nuestras familias, por ello debemos hacer todo lo posible para combatir este flagelo. Aunque la crisis hipotecaria ocurrió hace más de una década, las comunidades del norte de Nueva York continúan luchando con las consecuencias de las propiedades olvidadas, quitadas, y deterioradas", detalló la Asambleísta Estatal Marianne Buttenschon. “Doy las gracias a la Fiscal General James por convertir este programa en una de sus principales prioridades, lo que permitirá a las municipalidades de Mohawk Valley mejorar y lidiar mejor con este importante asunto”.

“Cheektowaga es un buen ejemplo de cómo esta iniciativa puede ser un gran éxito para los municipios”, informó la Supervisora de Cheektowaga Diane Benczkowski. “Nosotros recibimos fondos durante la primera edición del programa, y ya hemos podido reducir en un 50%, el número de hogares abandonados en nuestra. La decisión de la Fiscal General James de ampliar esta iniciativa nos permite retener a los agentes del orden y al personal administrativo de las agencias locales de viviendas, para seguir lidiando con el problema de las propiedades abandonadas, y así ayudar a combatir más problemas en el futuro".

“Esta subvención le permite, a la municipalidad de Amherst aumentar su firmeza y no tolerar la continuación de estas pésimas condiciones”, dijo Brian Kulpa, Supervisor del Pueblo de Amherst. “Gracias a la Fiscal General Letitia James por su compromiso con este importante asunto, y su trabajo por el bienestar del pueblo de Amherst”.

“Las casas y propiedades abandonadas representan una amenaza para la calidad de vida en todas las comunidades del estado de Nueva York. Una propiedad asolada puede tener un efecto bola de nieve en un hermoso barrio", proclamó el Supervisor del Pueblo de Irondequoit Dave Seeley. “Este municipio agradece mucho el apoyo de la Fiscal General James y LISC. Juntos, ejecutaremos una estrategia íntegra que satisfaga este desafío de frente, y trabajaremos arduamente para mantener nuestros vecindarios fuertes".

"El poblado de West Seneca se complace en recibir una subvención de Zombies 2.0 para continuar el trabajo iniciado con la Iniciativa de Remediación y Prevención de Zombies 2016. Doy las gracias a la Fiscal General James por continuar con esta importante iniciativa", explicó la Supervisora de West Seneca Sheila M. Meegan. “Combatir las viviendas vacías y abandonadas, las casas que no les dan mantenimiento, ha sido una clave en el pueblo de West Seneca; estos fondos ayudarán con el esfuerzo continuo para disminuir las propiedades zombies en toda nuestra comunidad junto con otras de todo el estado de Nueva York".

“Estamos profundamente agradecidos con la visión de la Fiscal General James en la financiación del programa Zombies 2.0— 40 subvenciones para ciudades, pueblos y otras localidades en todo el estado de Nueva York que trabajan para reducir el alto número de viviendas residenciales vacantes y abandonadas”, señaló Helene Caloir, Directora del Fondo de Estabilización de Viviendas en la Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales (LISC, por sus siglas en ingles). "El programa sigue provocando innovación y aumentando la eficiencia en la forma en que las municipalidades buscan transformar las casas vacías en viviendas habitables, y que puedan reaparecer en las listas de impuestos. LISC tiene el honor de continuar administrando este programa altamente exitoso."

“Las propiedades abandonadas afectan mucho a los neoyorquinos en las ciudades y regiones de todo el Estado de Nueva York”, dijo Tolga Morawski, Director Ejecutivo del Greater Mohawk Valley Land Bank. “Esta subvención nos permite enfrentar mejor este problema, ya que nos proporciona los recursos necesarios para comprar propiedades abandonadas y deterioradas, y repararlas para convertirlas en viviendas asequibles. Agradezco a la Fiscal General James por reconocer la importancia de la rehabilitación de casas zombies, y así mejorar las condiciones y situaciones en nuestras comunidades.