Fiscal General James Responsabiliza a Prestamista de Robar a Prestatarios Estudiantiles

La Firma Equitable Dejará de Cobrar Deudas de Estudiantes en Nueva York

NUEVA YORK – La Fiscal General del Estado Letitia James acusó hoy a la empresa de financiamiento Equitable Acceptance Corporation de violar las leyes de protección al consumidor y del financiamiento ilegal de los administradores de alivio, condonación, cancelación y anulación de deudas de préstamos estudiantiles.

"Se supone que la educación superior es una puerta de entrada a la prosperidad, no una trampilla a la ruina financiera", dijo la Fiscal General Letitia James. "La firma Equitable estafó a los prestatarios estudiantiles al ofrecer servicios sin valor que estaban disponibles sin costo alguno. Equitable ya no podrá abusar de los neoyorquinos y, en cambio, se verán obligados a limpiar la pizarra y perdonar los préstamos de los que victimizaron".

La Oficina de la Fiscal General de Nueva York presentó una demanda contra Equitable y otros 11 acusados en septiembre de 2018 por ejecutar una estafa de alivio de deudas de préstamos estudiantiles que involucró a miles de prestatarios, incluyendo a más de 4,000 neoyorquinos que financiaron sus préstamos a través de Equitable. Las empresas engañaron a los prestatarios sobre la naturaleza de sus servicios y los convencieron para que pagaran más de $1,000 por servicios que estaban, y siguen estando, disponibles de forma gratuita a través del gobierno federal y a través de las entidades administradoras de préstamos estudiantiles de los consumidores. 
 
El Departamento de Educación de los Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés) ofrece una serie de programas para ayudar a los prestatarios estudiantiles que tienen dificultades para pagar sus préstamos federales, incluyendo los programas de pago basados en ingresos y otros programas de condonación de préstamos de forma gratuita.
 
Según la demanda, Equitable se unió a los otros acusados para engañar a los prestatarios de préstamos estudiantiles, haciéndolos pagar tarifas y altas tasas de intereses por servicios gratuitos. La compañía financió específicamente el precio de compra de estos inútiles servicios de alivio de deudas de préstamos estudiantiles engañando a los consumidores; a quienes les cobraba ilegalmente una tasa de interés de un 20.99%, una significativamente superior al límite de la tasa de usura civil de Nueva York, que es de un 16%.

Como parte de la orden y el juicio de consentimiento actuales, Equitable debe dejar de cobrar deudas que supuestamente “les deben” a la compañía los neoyorquinos que compraron servicios de alivios de deudas de préstamos estudiantiles vinculados con el financiamiento de la firma Equitable, cuyo monto total actualmente sobrepasa los $950,000. Equitable también tendrá prohibido permanentemente financiar la compra de cualquier servicio o producto de alivio de deudas en el Estado de Nueva York. 

El acuerdo, además, responsabiliza a Equitable de los $1.66 millones que la compañía recolectó de los residentes de Nueva York en las compras de servicios de alivio de deudas de préstamos estudiantiles. Equitable tendrá que pagar al Estado de Nueva York, $225,000 de esos $1.66 millones, en un periodo de 60 días, de lo contrario se requerirá pagar el saldo restante del monto total de la sentencia.

Finalmente, Equitable deberá enviar a los consumidores afectados un aviso explicando la naturaleza y el monto de la supuesta deuda que anteriormente debían a la empresa, y que ahora será limpiada. Equitable también notificará a los consumidores que dejará de cobrar esa deuda y, cuando sea necesario, solicitará la eliminación de la deuda de los informes de crédito de los prestatarios. Adicionalmente, el aviso alertará a los consumidores si necesitan tomar ciertas medidas para volver a certificar su elegibilidad para su programa de asistencia de pago de préstamos.

Alentamos a los consumidores afectados a ponerse en contacto con la entidad administradora de sus préstamos estudiantiles y consultar el sitio web del Departamento de Educación de los Estados Unidos o el Proyecto de Asistencia para Prestatarios de Préstamos Estudiantiles del Centro Nacional de Derecho del Consumidor para determinar si necesitan tomar alguna medida para permanecer en cualquier plan de pago de préstamos estudiantiles o para mantenerse en cualquier programa de condonación de préstamos. Los residentes de Nueva York que son elegibles para la restitución no necesitan tomar medidas adicionales para recibir los fondos.

La orden de consentimiento y la sentencia impuesta para resolver la demanda están sujetas a la aprobación de la corte.

La Oficina de la Fiscal General del Estado de Nueva York continúa ejerciendo enérgicamente sus demandas contra los otros 11 acusados que inicialmente demandaron, en septiembre de 2018.
 
Los consumidores que tengan dudas sobre los servicios de alivio de deudas de préstamos estudiantiles pueden presentar una queja por internet, a través del sitio web de la Fiscal General de Nueva York o llamando al (800) 771-7755 para que se le envíe un formulario de queja por correo.

Este caso fue manejado por los Fiscales Generales Adjuntos, Melvin Goldberg, Stewart Dearing, y Elizabeth M. Lynch del Buró Contra Fraudes y de Protección de los Consumidores; bajo la Supervisión de la Sub-Jefa del Buró, Laura J. Levine; y la Jefa del Buró Jane M. Azia. El Buró Contra Fraudes y de Protección de los Consumidores es un organismo de la División de Justicia Económica, que es supervisado por el Sub-Fiscal General Ejecutivo de Justicia Económica, Christopher D'Angelo.