Fiscal General James y el Gobernador Cuomo Anuncian Demanda Contra la Administración Trump por Limpieza del Río Hudson

La demanda alega que la Agencia de Protección Ambiental emitió prematuramente un "Certificado de Finalización" a la empresa GE en la limpieza de contaminantes de PCB en el Río Hudson

Los datos de monitoreo demuestran que los peces del Río Hudson siguen siendo demasiado tóxicos para comer

ALBANY – La Fiscal General Letitia James y el Gobernador Andrew Cuomo presentaron hoy una demanda contra la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) por violar la ley federal cuando emitió un "Certificado de Finalización" a la empresa General Electric Company (GE) en la remoción de bifenilos policlorados ("PCB") del Río Hudson. La EPA emitió el certificado a GE el 11 de abril de 2019, indicando que la limpieza requerida a la compañía de contaminantes de PCB del río ya estaba completa, a pesar de la evidencia que demuestran que las concentraciones siguen siendo peligrosamente altas en partes del río.

El día en que la EPA emitió el Certificado de Finalización, la revisión quinquenal de la EPA demostró que la limpieza, en ese entonces, no protegía la salud de los seres humanos, ni el medio ambiente. La EPA también concluyó que la Agencia no tiene suficiente información para determinar si el remedio será protector o cuándo será. Por esta y otras razones, la demanda presentada alega que la emisión del Certificado de Finalización a GE, por parte de la EPA, sobrepasa la autoridad legal de la Agencia; y que esta decisión es arbitraria y caprichosa, y no se ajusta a la ley.

"No permitiremos que la EPA permita que los grandes contaminadores como General Electric se libren de culpa sin ninguna objeción", dijo la Fiscal General James. "Los hechos son claros: los peces del Río Hudson siguen estando demasiado contaminados con los PCB para comer de forma segura, y la EPA admite que no saben cuándo, o si alguna vez lo estarán. La EPA no puede ignorar estos hechos, ni la ley, ni simplemente declarar completa la limpieza de los PCB de GE en el Río Hudson. Es por eso que entablamos esta demanda para obligar a la EPA a cumplir con la ley y exigirle a GE que realmente complete su limpieza de PCB, y finalmente devuelva el uso completo, seguro, y saludable del Río Hudson a la gente de Nueva York ".

"La Agencia de Protección Ambiental, bajo la Administración Trump, está cometiéndole errores a los neoyorquinos y daños al medio ambiente", dijo el Gobernador Cuomo. "Hoy, estamos tomando medidas para proteger el Río Hudson y las comunidades a lo largo de sus orillas para las generaciones actuales y futuras de neoyorquinos mediante la demanda contra la EPA. Una vez fue nuestro gran y poderoso socio en la protección de los recursos naturales de Nueva York, pero hoy la EPA de Trump está fallando en su misión". El Río Hudson se encuentra entre los recursos naturales y económicos más preciados de Nueva York, pero a pesar de años de dragado, los niveles de contaminación por PCB siguen siendo inaceptablemente altos. La EPA no ha hecho a GE responsable de la restauración del río, lo que obligó a Nueva York a actuar para proteger nuestras vías fluviales. "

"En vez de luchar para proteger nuestro medio ambiente y la salud de nuestras comunidades, la EPA le está dando a GE un pase gratis después de décadas de contaminación. Al permitir que GE se aleje de la limpieza del Río Hudson, la EPA está ignorando su misión y dejando un trabajo sin terminar. Hoy, en Nueva York estamos haciendo lo que debemos para obligar a la EPA y GE a terminar el trabajo y proteger la salud pública, nuestro irreemplazable regalo del medio ambiente--el Río Hudson, y las comunidades que dependen de un río limpio y saludable”, dijo elComisionado del Departamento de Conservación Ambiental, Basil Seggos.

El sitio del denominado Súper-fondo de PCB del Río Hudson abarca un tramo de casi 200 millas del río Hudson desde Hudson Falls, al norte de Nueva York, hasta la zona Battery de Manhattan, en la Ciudad de Nueva York. El sitio está dividido en dos áreas principales: el Río Hudson superior-- que se extiende desde Hudson Falls hasta la presa federal en Troy (una distancia de aproximadamente 40 millas); y el Río Hudson inferior, que va desde la Presa Federal en Troy, 140 millas al sur, hasta el Bajo Manhattan, en la Ciudad de Nueva York.

En febrero de 2002, la EPA finalizó un Registro de Decisión (ROD) para el sitio del Súper-fondo del Río Hudson superior para abordar los sedimentos contaminados del río. El ROD 2002 de la EPA seleccionó el dragado de sedimentos en áreas altamente contaminadas para tratar la contaminación por PCB en la parte superior del río. GE eliminó cerca de 2.65 millones de yardas cúbicas de sedimentos contaminados con PCB como lo establecían los términos de un Decreto de Consentimiento del 2006, bajo la supervisión de la EPA. Esta remoción comenzó en la primavera de 2009 y se completó en el otoño de 2015.

La Fiscal General James sostiene que la emisión de un "Certificado de Finalización" por parte de la EPA es ilegal porque la EPA no garantizó que la limpieza "dará la protección de la salud humana y del medio ambiente". Los más recientes datos revelan que las concentraciones de PCB en los peces del Río Hudson siguen súper elevadas, tres veces más altas que el objetivo del ROD, y, de hecho, han permanecido prácticamente sin cambios, totalmente inalteradas, en los tres años transcurridos desde que cesó el dragado. Varios estudios realizados por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York y los grupos de interés público Scenic Hudson y Sierra Club muestran que muchas personas, incluyendo mujeres y niños, comen rutinariamente pescados capturados de la porción contaminada con PCB dentro del Río Hudson.

El dragado correctivo de PCB en los sedimentos del río dejó muchos más contaminantes de PBC que lo proyectado en el ROD y, una evaluación de los datos por parte de la EPA, muestra que la limpieza dejó aproximadamente 13 toneladas más de PCB de lo anticipado, en el la parte superior del río. En total, quedan cerca de 54 toneladas de PCB en la parte norte del río.

La Fiscal General James está presentando la acción de hoy contra la EPA en el Tribunal Distrital Federal para el Distrito Norte de Nueva York.  Dado a la limpieza inadecuada del Río Hudson, en la demanda se le pide al Tribunal de Distrito que elimine el Certificado de Finalización de la Agencia.

El Director Ejecutivo de Hudson River Sloop Clearwater, Greg Williams, dijo: “Apoyamos la demanda de Nueva York para obligar a la EPA hacer que General Electric rinda cuentas. Desde que GE resolvió el caso en 2005, han gastado menos del 1.5 por ciento de sus ganancias en la limpieza del desastre que generó en el Río Hudson. Pedirles a los neoyorquinos que esperen otros cincuenta años para poder comer pescado de forma segura no es razonable ni legal”.

El Presidente de Riverkeeper, Paul Gallay, dijo: “La EPA le falló a nuestro río y a nuestras comunidades al emitirle un certificado de finalización a GE de una limpieza que está lamentablemente por debajo de sus objetivos. Si no se impugna, la decisión de la EPA podría hacer innecesariamente mucho más difícil que la agencia haga que GE termine de limpiar su desorden causado en el Río Hudson. Aplaudimos al Gobernador Cuomo y a la Fiscal General James por denunciar la abdicación de responsabilidad de la EPA y defender a todos los neoyorquinos que exigen un Hudson saludable".

El Director de Conservación del Sierra Club Atlantic Chapter, Roger Downs, dijo: "Sierra Club elogia a la Fiscal General James por oponerse a la decisión de la EPA de emitir a GE un "Certificado de Finalización" erróneo por la limpieza de contaminantes de PCB del Río Hudson. La EPA está permitiendo que toneladas de PCB permanezcan en los sedimentos del río sabiendo que miles de neoyorquinos, muchos de los cuales representan comunidades de bajos ingresos, inmigrantes y minorías, complementan los alimentos en las mesas de sus familias con peces contaminados que capturan en el Río Hudson. Una limpieza completa del Río Hudson no solo es el remedio más efectivo y científico para este problema, sino que es también el tipo de justicia que merecen estas comunidades ".

El Presidente de Scenic Hudson, Ned Sullivan, dijo: “Scenic Hudson aplaude al Gobernador Andrew Cuomo por su liderazgo continuo en este tema vital ambiental, de salud pública y económico que afecta tanto al Estado de Nueva York, como a los precedentes de sitios de Súper-fondo en toda la nación. Agradecemos a la Fiscal General Letitia James por defender el Río Hudson y oponerse a la decisión de la EPA de declarar que la limpieza del Río Hudson ya estaba completada. Si a la EPA se le permite liberar a General Electric, cuando los datos muestran claramente que la limpieza no ha logrado los objetivos establecidos, la gente de la región sufrirá las consecuencias económicas y de salud, mientras que la integridad del programa federal de Súper-fondos quedará socavada para siempre. Los peces permanecen tan contaminados por el químico cancerígeno de GE que el Departamento de Salud del Estado de Nueva York recomienda a los niños y las mujeres menores de 50 años no comer pescados atrapados a lo largo de las 200 millas del Río Hudson, desde las estribaciones de los Adirondacks hasta el puerto de Nueva York, en Manhattan. Esto es inaceptable, y agradecemos al Gobernador Cuomo y a la Fiscal General James por defender al Hudson y al pueblo de NY contra este acto ilícito”.

Durante un período de 30 años, que terminó a fines de la década de 1970, dos plantas de la compañía General Electric en Fort Edward y Hudson Falls, NY, descargaron 1.3 millones de libras de contaminantes de PCB en el Río Hudson. Desde 1976, los altos niveles de PCB en los peces han llevado al Estado de Nueva York a cerrar varias pesquerías comerciales y recreativas, y a emitir advertencias que restringen el consumo de peces capturados en el Río Hudson.

En la Oficina de la Fiscal General James, este tema es manejado por los Sub-Fiscales Generales Jamie Woods y Brittany Haner; y el Científico Ambiental John Davis del Buró de Protección Ambiental; bajo la supervisión de la Jefa Adjunta del Buró, Lisa M. Burianek; y el Jefe del Buró, Lemuel Srolovic. El Buró de Protección Ambiental es parte de la División de Justicia Social de la Fiscalía Estatal, dirigida por la Fiscal General Adjunta Meghan Faux.