La Fiscal General James y la Comisionada de Educación Elia Asesoran a las Escuelas Sobre su Deber de Proporcionar Acceso Equitativo a Ambientes de Aprendizaje Sanos y Seguros

La Guía Recuerda a los Distritos de su Obligación de Proteger a los Estudiantes de las Acciones Disciplinarias Discriminatorias; Aclara el Papel de los Oficiales de Recursos Escolares en la Defensa de los Derechos de los Estudiantes Indocumentados

NUEVA YORK –Con el comienzo de un nuevo año escolar, la Comisionada de Educación del Estado MaryEllen Elia y la Fiscal General Letitia James brindaron hoy dos cartas de asesoría a funcionarios escolares en la cual describen la prioridad del Estado de Nueva York de proporcionar ambientes de aprendizaje seguros, equitativos, y sanos para todos los estudiantes del Estado.

La primera carta aclara el papel de los Oficiales de Recursos Escolares (SRO, por sus siglas en inglés) en la protección de los derechos de todos los estudiantes, incluyendo los estudiantes indocumentados, para recibir una educación pública sin temor a la intervención de los agentes de Inmigración y Control de Aduanas (ICE). La segunda carta aclara la obligación de todos los distritos escolares de administrar sus políticas y prácticas de disciplina estudiantil que garanticen que cada estudiante tenga acceso a un ambiente de aprendizaje seguro y sano, libre de acoso, prejuicios y sin discriminación.

"Nueva York siempre ha sido y siempre será un espacio seguro para todos los estudiantes, independientemente de su raza, nacionalidad, y origen étnico, y eso incluye nuestras escuelas”, dijo la Fiscal General del Estado, Letitia James. “Agradezco al Departamento de Educación del Estado por su asociación en la orientación y su compromiso continuo con el crecimiento, el bienestar y la protección de los estudiantes de Nueva York y sus familias".

"Las recientes acciones del gobierno federal han creado temor y confusión en nuestras escuelas, particularmente entre las comunidades inmigrantes", dijo la Comisionada MaryEllen Elia. “Junto con la Fiscal General James, buscamos calmar ese miedo y aclarar esa confusión al afirmar nuestro compromiso de garantizar que nuestras escuelas sigan siendo refugios seguros donde todos los estudiantes tengan la libertad de aprender. Como líderes de la educación y de la aplicación de leyes, es imperativo que protejamos a todos los estudiantes, así como la información que tenemos sobre ellos, en la mayor medida posible bajo la ley".

Oficiales de Recursos Escolares

En febrero de 2017, el Departamento de Educación del Estado de NY (NYSED) y la Oficina de la Fiscal General Estatal (OAG) emitieron una guía conjunta sobre el deber de los distritos escolares de salvaguardar los derechos de todos los niños, incluyendo los indocumentados, de asistir a la escuela a tiempo completo siempre y cuando cumplan con los requisitos de edad y residencia establecidos por la ley estatal.

Tras la emisión de esa guía, NYSED y OAG han recibido preguntas sobre la posibilidad de que los SRO traten de entrevistar a los estudiantes u obtener acceso a los registros estudiantiles para transmitir información sobre su estado migratorio (o el de sus familias) a representantes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. (ICE). La guía conjunta actualizada que se brinda a las escuelas establece que, independientemente de su situación laboral frente a un distrito escolar, los SRO pueden estar sujetos a las mismas restricciones que los funcionarios escolares con respecto a la detención o interrogatorio de estudiantes y mantener la privacidad de los registros y datos personales de los estudiantes.

Específicamente, la guía aclara que: (1) la detención o el interrogatorio de un estudiante por parte de un SRO para determinar que el estatus migratorio de ese alumno podría exponer la responsabilidad de un distrito escolar; y (2) el acceso o re-divulgación de los registros educativos de un estudiante a un SRO podría poner en peligro los fondos federales de una escuela.
 
Políticas y Prácticas de Disciplina Estudiantil

Una segunda carta de orientación enviada hoy por NYSED y OAG aclara las obligaciones legales de todos los distritos escolares en el Estado de Nueva York con respecto a sus políticas de disciplina estudiantil. En diciembre de 2018, el Departamento de Justicia de EE.UU. y el Departamento de Educación de la nación anularon una carta de guía federal que detallaba las protecciones para los estudiantes contra las políticas y prácticas disciplinarias discriminatorias. La carta de orientación conjunta OAG/NYSED emitida hoy recuerda a los distritos escolares que, incluso en ausencia de una orientación federal, están legalmente obligados a garantizar que cada estudiante tenga acceso a un ambiente de aprendizaje seguro y sano, sin acoso, prejuicios ni discriminación. La carta establece que Fiscalía Estatal y el Departamento de Educación del Estado continuarán cumpliendo las leyes estatales y federales aplicables para garantizar que las prácticas disciplinarias se administren de manera equitativa y adecuada.

Específicamente, la guía recuerda a los distritos escolares de Nueva York que: (1) la ley existente les prohíbe discriminar a los estudiantes en el contexto disciplinario; (2) se les exige que reduzcan la dependencia de la disciplina excluyente; y (3) deben cumplir con las garantías procesales (es decir, las protecciones del debido proceso) durante todo el proceso disciplinario.

La excesiva dependencia de la disciplina excluyente y las disparidades en su uso, dejan a los distritos escolares vulnerables a la responsabilidad bajo varias leyes estatales y federales que protegen a los estudiantes de la discriminación y del uso excesivo de las medidas disciplinarias de exclusión, y protecciones garantizadas de un debido proceso. La carta de guía conjunta aclara que NYSED y OAG continuarán aplicando estos requisitos legales en cumplimiento de su compromiso compartido de proporcionar acceso equitativo a ambientes de aprendizaje sanos y seguros para todos los estudiantes.

Lea la carta guía completa sobre los SRO aquí

Lea la carta guía completa sobre las políticas y prácticas de disciplina estudiantil aquí.