Fiscal General James, Fiscal del Distrito González, Legal Aid Society, y Cleary Gottlieb Buscan Frenar los Arrestos de ICE en las Cortes

En dos demandas alegan que las acciones de ICE en los tribunales de Nueva York y en sus alrededores son INCONSTITUCIONALES, entre otras quejas

NUEVA YORK – La Fiscal General del Estado Letitia James y el Fiscal del Distrito de Brooklyn Eric González, al igual que líderes de la organización Legal Aid Society y Cleary Gottlieb Steen & Hamilton LLP presentaron hoy dos demandas separadas en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York (SDNY, por sus siglas en inglés) contra el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) cuestionando la legalidad de la constante práctica de la agencia de realizar arrestos migratorios civiles, sin una orden judicial u orden de un juez, dentro de los tribunales del Estado de Nueva York y en sus alrededores.

La primera demanda, presentada conjuntamente por la Fiscal General Estatal James y el Fiscal de Distrito González, plantea que los arrestos de ICE en y alrededor de los tribunales impiden la adecuada administración de justicia y afectan negativamente la seguridad pública. La demanda busca detener un patrón de dos años de arrestos de inmigración civil por parte de agentes federales de ICE en los tribunales estatales y sus alrededores, lo que ha causado una interrupción importante en las operaciones judiciales en las cortes estatales. Al atacar a los testigos y a las víctimas con sus arrestos, las autoridades disuaden a los no ciudadanos e inmigrantes de ayudar en los esfuerzos de aplicación de la ley, a niveles estatales y locales, o de proteger sus propios derechos en los tribunales. Como resultado, los casos judiciales válidos han sido abandonados o nunca procesados, lo que hace que las comunidades sean menos seguras.

En la segunda demanda, presentada por la organización Legal Aid Society y Clearly Gottlieb, se exige una orden judicial permanente que ordene la suspensión de los frecuentes operativos de ICE en los tribunales, en nombre de un demandante individual, no-ciudadano y sobreviviente a actos de violencia doméstica que necesitaba comparecer ante el tribunal para una orden de protección, pero que temía el riesgo de ser arrestado por agentes de ICE en un tribunal. Entre los otros demandantes están las organizaciones Se Hace Camino NY (MRNY), Centro de Justicia Urbana, Sanctuary for Families, The Door y la Coalición del Inmigrante de NY (NYIC).

"La administración de justicia y seguridad pública son algunas de las funciones más importantes del Estado, y seré implacable en su defensa", dijo la Fiscal General del Estado, Letitia James. “Cuando ICE asecha a testigos y víctimas para luego detenerlos, disuade a los no ciudadanos e inmigrantes de colaborar en los esfuerzos policiales estatales y locales o en su intención de proteger sus propios derechos en los tribunales. Esta es una violación desastrosa y peligrosa de la política anterior y es por eso que estamos luchando para obligarlos a poner fin a esta práctica".

"Si hay algo que aprendí en mi carrera como fiscal, es que la policía no puede mantener a las personas seguras sin la participación de las comunidades a las que servimos", dijo el Fiscal de Distrito de Brooklyn, Eric González. "En los últimos dos años, numerosas víctimas inmigrantes y testigos se han negado a presentarse y colaborar en nuestros procesos judiciales por temor a que sean arrestados en la corte por agentes de inmigración, lo que obligó a mi Oficina a desestimar o reducir casos penales muy serios. El rechazo de ICE de tratar a los tribunales como ubicaciones sensibles interrumpe regularmente las operaciones judiciales, crea un efecto escalofriante en las comunidades de inmigrantes y erosiona la seguridad pública. La política no solo es errónea, sino que excede su autoridad legal, razón por la cual ahora estamos pidiendo al poder judicial que ponga fin a ella. Me gustaría felicitar a la Fiscal General James por su liderazgo en este caso, y ​​agradecer a The Legal Aid Society y a los grupos de defensa pro-inmigrantes por luchar desde primera fila contra este creciente e insoluble problema".

“El Estado de Nueva York es el hogar de más de 4 millones de inmigrantes-no ciudadanos vulnerables a la deportación. Para que nuestro sistema judicial, un pilar de nuestra democracia, funcione de manera efectiva, es fundamental que tengan el mismo acceso a los tribunales. La aplicación de la ley por parte de ICE viola abiertamente los derechos constitucionales de nuestros clientes, así como de todos los inmigrantes neoyorquinos, y esperamos abordar esta injusticia en los tribunales", dijo Janet Sabel, CEO y Abogada en Jefe de Legal Aid Society.

"El acceso sin trabas a nuestros tribunales es primordial para la administración de justicia", dijo el ex Juez Principal del Tribunal de Apelaciones de Nueva York, Jonathan Lippman. “La presencia de agentes de inmigración dentro y alrededor de nuestros tribunales ha tenido un efecto escalofriante que perjudica nuestra capacidad de garantizar que se haga justicia. Aplaudo a la Fiscal General James, al Fiscal de Distrito de Brooklyn González y a The Legal Aid Society por su compromiso de proteger a los neoyorquinos y con la integridad de nuestro sistema legal".

"La política de ICE de arrestar a extranjeros-no ciudadanos en las cortes del Estado de Nueva York ha impedido el acceso efectivo a la justicia en nuestras comunidades. Los inmigrantes son reacios a ejercer sus derechos para obtener alivio a través de nuestro sistema judicial debido a los temores justificados de que ICE los arreste al entrar o salir de un tribunal. Esta demanda desafía el uso ilegal, por parte de ICE, de su autoridad y restablece el acceso equitativo a nuestros tribunales para todos los neoyorquinos", dijo Jonathan I. Blackman de Cleary Gottlieb Steen & Hamilton LLP.

En la demanda, la Fiscal General James y el Fiscal de Distrito González argumentan que la Directiva de Arrestos Civiles de ICE en los Tribunales, implementada en el 2018, viola la Ley de Procedimiento Administrativo y la Constitución de los Estados Unidos de las siguientes maneras:

  1. La directiva de ICE, del 2018, excede la autorización del Congreso en violación de la Ley de Procedimiento Administrativo porque viola los privilegios de derecho consuetudinario de siglos de antigüedad contra los arrestos civiles en los tribunales y en sus alrededores. La autoridad legal de arresto de ICE no se extiende a las áreas protegidas por este privilegio bien establecido.
  2. La Directiva de Arrestos Civiles de ICE en los Tribunales también es arbitraria y caprichosa y, por lo tanto, viola las disposiciones de la Ley de Procedimiento Administrativo. Específicamente, la agencia no consideró el grave perjuicio a los procedimientos judiciales estatales ni justificó los beneficios marginales de la Directiva contra dicho daño.
  3. La Directiva de ICE del 2018 infringe la soberanía de los Estados. La Décima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos otorga a los Estados autonomía histórica y soberana para controlar el funcionamiento de su judicatura y su sistema y poder judiciales.

Líderes de la organización Legal Aid Society y Cleary Gottlieb, con la asistencia del Proyecto de Defensa de Inmigrantes, presentaron su demanda bajo el privilegio de derecho común de inmunidad de arresto civil durante una comparecencia en corte, establecido por el Estado de Nueva York, bajo la Ley de Procedimiento Administrativo y las siguientes disposiciones de la Constitución de los Estados Unidos:

  1. El derecho que otorga la Primera Enmieda a los no ciudadanos, de solicitar al Gobierno una reparación de agravios. Este derecho de solicitud incluye el derecho a tener acceso a los tribunales estatales y a participar en los procesos judiciales como testigo, parte o demandante.
  2. La Quinta Enmienda de la Constitución da a los no ciudadanos el derecho a un debido proceso y protección equitativa, que incluye el derecho a acceder a los tribunales estatales y a participar en los procedimientos judiciales en tribunales estatales como testigos, ser parte o demandante.
  3. Bajo la Sexta Enmienda, los no ciudadanos acusados de un delito tienen derecho a un juicio rápido y público, a un proceso judicial obligatorio, a recibir asistencia de un abogado y a ser confrontados con testigos en su contra.

INFORMACION

Desde la toma de posesión del Presidente Trump, los arrestos de ICE en los tribunales se han disparado en más del 1700%, solamente en el Estado de Nueva York, lo que ha provocado un efecto generalizado y escalofriante sobre la voluntad de los no ciudadanos de iniciar y participar en el sistema judicial. Desde enero de 2017, cerca de 400 inmigrantes, tanto indocumentados como aquellos con estatus legal, han sido arrestados mientras se presentaban en los tribunales estatales y en sus alrededores, incluyendo los acusados de un delito; padres que se presentan por casos de manutención infantil; sobrevivientes de violencia doméstica, agresión sexual, trata de personas y otros delitos; personas con enfermedades mentales, o personas sin hogar; y personas LGBTQ +; entre otros.

Además, los arrestos y operativos de ICE en las cortes interrumpen las funciones judiciales, violan los derechos de un debido proceso que tienen los acusados, ponen en peligro la seguridad pública y disuaden a los inmigrantes de denunciar delitos. Al utilizar el sistema judicial para atrapar y detener a los inmigrantes para su eventual deportación, ICE efectivamente evita que los inmigrantes tengan acceso a los tribunales estatales en primer lugar interfiriendo activamente y violando los derechos de las personas, asociaciones y organizaciones en todo el Estado.

Luba Cortés, Coordinadora y Defensora de Inmigrantes en Se Hace Camino NY, dijo, "La presencia depredadora de los agentes de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) en nuestros tribunales y en sus alrededores impide que los inmigrantes de Nueva York accedan plena y equitativamente a la justicia. El aumento sin precedentes de arrestos de ICE en nuestros tribunales busca infundir miedo y privar a nuestra comunidad del acceso a un debido proceso judicial. Los sobrevivientes vulnerables, los testigos y todos los residentes, independientemente de su estatus migratorio, deben tener acceso seguro a nuestros tribunales, sin temor a la detención y a la separación de sus familias".

Hon. Judy Harris Kluger, Dir. Ejecutiva de Sanctuary for Families, dijo “La presencia de ICE en los tribunales del Estado de Nueva York tiene un efecto escalofriante en la administración justa de la justicia. Nuestros tribunales deben seguir siendo refugios seguros donde todas las personas tengan igual acceso a la justicia, independientemente de su estatus migratorio. En Sanctuary for Families, el 75% de los sobrevivientes de violencia de género y de tráfico sexual que servimos son inmigrantes que confían en las cortes para obtener órdenes de protección contra sus abusadores y para conseguir la custodia de sus hijos y determinaciones de apoyo, todo crucial para la seguridad de ellos y de sus hijos. Como afirma esta demanda, la amenaza de detención y deportación extiende el miedo y disuade a muchos sobrevivientes de buscar las protecciones que necesitan y merecen".

Alisa Wellek, Dir. Ejecutiva del Proyecto de Defensa del Inmigrante, dijo, “ICE ha utilizado los tribunales para atrapar a madres, padres, abuelos, trabajadores y otros miembros de la comunidad inmigrante, a fin de crear un clima de miedo que impide que muchas personas ejerzan sus derechos. En esta demanda, estamos luchando contra estas tácticas de terror e intimidación que son parte integral de las políticas racistas sistemáticas que utiliza el gobierno federal para atacar a los neoyorquinos latinx y otras comunidades de color".

Atossa Movahedi, Dir. de Servicios Legales y Desarrollo, del Proyecto Contra la Violencia Domestica, del Centro de Justicia Urbano, dijo “ICE en los tribunales envía un mensaje claro de que nuestras protecciones legales son una ilusión de seguridad, que recuerda a los sistemas gubernamentales que muchos huyeron. Como defensores, siempre preparamos un plan de seguridad cuando aconsejamos a los sobrevivientes de violencia doméstica que se presenten o no en la corte. Antes, ese análisis de seguridad solo incluía a un mal actor: su pareja abusiva. Ahora, también incluye a los agentes de ICE. Para cuando te encuentres en el sistema judicial, ya estás desesperado y buscando ayuda. Frecuentemente, sueles estar marginado, eres discriminado y hasta improvisado. ICE en estos tribunales impacta a todos e impide el acceso al sistema judicial. Aquellos que buscan ayuda merecen orden y confiabilidad en vez de pánico e inestabilidad”.

Kaavya Viswanathan, Dir. del Centro de Servicios Legales en ‘The Door’, dijo, “Los clientes de The Door son jóvenes vulnerables que, debido a la amenaza de arrestos ilegales y eventual deportación por parte de ICE, tienen demasiado miedo de buscar protecciones legales básicas en los tribunales de Nueva York. Estos jóvenes se quedan sin ningún adulto que pueda o que sea legalmente designado para cuidarlos, o no pueden obtener los documentos necesarios de la corte estatal para sus casos de inmigración y su bienestar. Estamos orgullosos de ser parte de esta demanda y esperamos que reivindique los derechos fundamentales de nuestros clientes para acceder al sistema de justicia".

Steven Choi, Dir. Ejecutivo de la Coalición del Inmigrante de NY (NYIC) dijo, “Los agentes de ICE ya están atacando a los miembros de nuestra comunidad de inmigrantes en el hogar, en el trabajo y en las calles. Al permitir que estos agentes continúen teniendo acceso sin obstáculos al interior y alrededor de los tribunales, les estamos diciendo a los neoyorquinos que el acceso de algunas personas a un debido proceso judicial es más importante que el de otros, poniendo en riesgo la seguridad y el bienestar de todos. Nuestras comunidades sólo serán más fuertes cuando todas las personas puedan participar activamente en nuestras instituciones democráticas libremente y sin temor”.