Fiscal General James y el Contralor Stringer Obtienen Casi $3 Millones de Propietarios Que Pagaban Mal a Sus Trabajadores y Que Tenían Exenciones Fiscales Ilícitas

El Acuerdo Incluye Pago de Salarios Atrasados y Por Daños Causados a la Ciudad y al Estado

NUEVA YORK – La Fiscal General del Estado, Letitia James, y el Contralor de la Ciudad de Nueva York, Scott Stringer, anunciaron hoy un acuerdo por un total de casi $3 millones de dólares, con los constructores y propietarios de un edificio de apartamentos de lujo en el centro de Brooklyn por no cumplir con los requisitos salariales vigentes bajo la Ley del Estado de Nueva York. Mica Gabe Brooklyn LLC (Mica Gabe) y Brooklyn Warehouse 180 LLC (Brooklyn Warehouse) - los propietarios de 180 Nassau Street en Brooklyn - pagarán a sus empleados de construcción casi $415,000 en intereses y salarios atrasados, y aproximadamente $2.5 millones en daños a la Ciudad y al Estado por obtener fraudulentamente una exención de impuestos bajo el programa "Sección 421-a" de Nueva York, sin cumplir simultáneamente con el requisito salarial prevaleciente del programa. El denunciante, sindicato 32BJ SEIU, recibirá una parte del pago por los daños como recompensa por notificar al Estado de las violaciones. 

"Estafar a los trabajadores de sus sueldos arduamente ganados nunca quedará sin respuesta en mi oficina", dijo la Fiscal General, James. “Estos propietarios no solo se enriquecieron fraudulentamente y robaron a los contribuyentes, sino que lo hicieron al pagar menos a sus trabajadores. Estamos responsabilizando a estos individuos y continuaremos protegiendo los derechos de los trabajadores asegurándonos de que los constructores y propietarios que reciben estos incentivos fiscales específicos cumplan con su parte pagando a los trabajadores lo que se les debe". 

"Un día de trabajo honesto merece un sueldo honesto, y en toda la Ciudad, nuestras investigaciones han descubierto que hay empleadores que están recibiendo exenciones fiscales sobre su propiedad sin cumplir con su parte del trato en las condiciones de sus empleados", dijo el Contralor Municipal, Stringer. “Estoy orgulloso del esfuerzo de colaboración en este caso, entre el Buró de Derecho Laboral de mi oficina y la Fiscalía General del Estado, que nos permitió recuperar estos salarios y devolverlos a donde pertenecen: en las manos de los neoyorquinos que trabajan para mantener a sus familias". 

"Esta es una gran victoria, no sólo para los hombres y mujeres trabajadores que han mantenido a Brooklyn Warehouse limpio, seguro y funcionando para el beneficio de los inquilinos, sino también para las familias y las comunidades que dependen de ellos", agregó Kyle Bragg, Presidente de 32BJ SEIU, el sindicato de servicios inmobiliarios más grande de la nación. “Se debe agradecer a la Fiscal General Tish James, Bill Hurlock y a todo el equipo legal de la firma Muller Law por trabajar incansablemente para defender las leyes del Estado de Nueva York en nombre de los trabajadores. Cuando los edificios reciben reducciones de impuestos en nuestra Ciudad, existe una expectativa básica de que seguirán la ley y respetarán los derechos de sus empleados. Esperamos que este acuerdo sirva como una advertencia para otros en nuestra Ciudad que buscarían reducir los costos socavando a los trabajadores”. 

La Sección 421-a de la Ley de Impuestos sobre Bienes e Inmuebles de Nueva York otorga exenciones fiscales a varios nuevos edificios multifamiliares. Para calificar, la Sección 421-a requiere que cualquier proyecto que reciba la exención tributaria esté sujeto a las leyes locales de estabilización de rentas y, cuando los proyectos contienen más de 50 unidades, exige que los constructores del proyecto paguen a los empleados de construcción los salarios que rigen o crear un número de viviendas asequibles. 

Una investigación conjunta realizada por la Fiscalía General de Nueva York y la Oficina del Contralor de la Ciudad de Nueva York reveló que, en 2014, la acusada Mica Gabe indujo fraudulentamente al Departamento de Preservación y Desarrollo de Viviendas de la Ciudad de Nueva York (HPD, por su siglas en inglés), a emitir una exención fiscal parcial para la propiedad de Brooklyn como lo establece la Sección 421-a, basada en la falsa garantía de Mica Gabe de que a los empleados de construcción se les pagarían los salarios prevalecientes. Sin embargo, los dos acusados no pagaron los sueldos aplicables a los trabajadores entre agosto de 2014 y marzo de 2016. De hecho, menos de dos semanas después de certificar a HPD que pagarían a los empleados los salarios vigentes, Mica Gabe comenzó a contratar porteros, celadores y un superintendente para la propiedad situada en el 180 de Nassau Street, y a pagarles salarios más bajos de lo requerido por la ley.

Específicamente, Mica Gabe: 

  • Pagó a los porteros recién contratados un salario de $12 por hora, en vez del sueldo prevaleciente y aplicable de $17.58 por hora;
  • Pagó a un superintendente recién contratado un salario de $17.50 por hora, en lugar del salario vigente aplicable de $24.26 por hora; y
  • Continuó pagando mal a los empleados de construcción y no les proporcionó beneficios suplementarios hasta marzo de 2016.

"No estaremos inactivos mientras los propietarios que reciben beneficios fiscales no cumplan con la ley y sigan engañando a los neoyorquinos que trabajan arduamente por sus salarios", dijo la Comisionada de HPD, Louise Carroll. "HPD se enorgullece de trabajar con la Fiscal General y sus socios para garantizar que los propietarios cumplan con las normas establecidas por la Sección 421-a, y continuaremos utilizando todas las herramientas a nuestra disposición para responsabilizar a los malos actores".

Por sus violaciones de la Sección 421-a y de la Ley de Reclamos Falsos de Nueva York, los dos acusados pagarán los salarios atrasados completos a los trabajadores, junto con un interés del 16 por ciento, además de más de $2.5 millones en daños a la Ciudad y al Estado. El denunciante que compareció para presentar la queja de fraude también recibirá un porcentaje del dinero que se pagará por daños. 

En relación con el acuerdo de hoy, los acusados admitieron haber violado la Ley de Reclamos Falsos de Nueva York, y de haber cometido una violación intencional de la Sección 421-a, una reglamentación salarial vigente. Además, Brooklyn Warehouse debe garantizar que se sigan las regulaciones salariales vigentes en el futuro al proporcionar a la Oficina de la Fiscal General informes anuales de sueldos, y demostrar que cualquier comprador posterior ha acordado cumplir con los requisitos salariales que establece la Sección 421-a. 

El edificio de apartamentos de lujo de 10 pisos, situado en el 180 de Nassau Street, en el centro de Brooklyn, incluye 103 unidades lujosas de alquiler con un vestíbulo abierto a un conserje que estará en servicio las 24 horas, así como un superintendente, porteros, y otros empleados que dan servicios en edificios de lujo, y que mantienen la propiedad. 

La Oficina de la Fiscal General de Nueva York desea agradecer a la Oficina del Contralor de la Ciudad de Nueva York, al Departamento de Preservación y Desarrollo de las Viviendas en la Ciudad de Nueva York, y al Asesor de la Corporación por su valiosa asistencia en esta investigación. La pesquisa comenzó después de que el sindicato local 32BJ SEIU notificara a la Oficina de la Fiscal General sobre el pago insuficiente de sueldos y la inducción fraudulenta de la Sección 421-a –una exención de impuestos, presentando una demanda bajo la Ley de Reclamos Falsos de Nueva York. 

En la Fiscalía Estatal, la investigación fue liderada por el Fiscal General Adjunto, David Farber, del Buró de Protección de los Contribuyentes; con la asistencia de Bianca LaVeglia, Analista Senior de Apoyo Legal. La Oficina de Protección de los Contribuyentes está dirigida por el Jefe del Buró, Thomas Teige Carroll; y el Jefe Adjunto de la Oficina, Scott Spiegelman. El Buró de Protección de los Contribuyentes es una unidad de la División de Justicia Económica, que está bajo el liderazgo del Fiscal General Adjunto Ejecutivo de Justicia Económica, Christopher D'Angelo.

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