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Post date: February 26 2004

Informe Destaca Los Problemas Que Enfrentan Los Pacientes Con Desordenes Alimentarios En Cuanto A Seguros Medicos

El Fiscal General Spitzer dio a conocer hoy un informe que destaca los obstáculos que enfrentan los pacientes que sufren de desórdenes alimentarios al recibir cobertura de seguro médico. El informe también provee ideas que el consumidor puede usar para obtener el máximo de su cobertura.

Los dos problemas principales que reportan quienes tienen desórdenes alimentarios son cobertura inadecuada para cuidado de salud mental por parte de sus planes de seguro médico y el que los planes de seguro de salud les nieguen tratamientos alegando que no es necesario medicamente (y que por lo tanto ya no está cubierto) antes de que se complete el cuidado al paciente. El informe fue dado a conocer durante la Semana Nacional de Conciencia Sobre Desórdenes Alimentarios, celebrada del 22 al 29 de febrero.

"Las personas que sufren de desórdenes alimentarios muchas veces son victimadas dos veces, una por la condición misma y la otra por un sistema de seguro de salud que no puede manejar adecuadamente estos desórdenes que son complejos y poco comprendidos", dijo el Fiscal General Spitzer. "Cuando se les niega la cobertura o ésta se agota, los pacientes enfrentan una decisión difícil: pagar el dinero de su bolsillo o abandonar el tratamiento necesario".

El informe, Enfoque en los desordenes alimentarios, señala que la ley estatal vigente permite que los planes de salud establezcan límites mucho más bajos de cobertura para asuntos de cuidado de salud mental que para cuidado físico. Por ejemplo, la mayoría de las pólizas tiene un límite de 30 días para el cuidado psiquiátrico en reclusión, mientras que ofrecen 90 días para cuidado físico. La cobertura frecuentemente se agota porque, a pesar de que los pacientes con desórdenes alimentarios reciben tratamiento tanto para problemas físicos como mentales, los planes de salud pueden aplicar límites más bajos de cuidado mental a todos los tratamientos para estos desórdenes.

El informe de Spitzer contiene una serie de recomendaciones para que los consumidores puedan obtener el máximo de cobertura para cuidado de salud mental. Por ejemplo, Spitzer recomienda que los consumidores apelen cuando se les niegue el cuidado que su médico considera necesario medicamente. Mientras que un porcentaje bajo de las personas apelan estas negaciones de cobertura, la mayoría de quienes lo hacen consigue cobertura adicional.
Más de 5 millones de estadounidenses sufren de desórdenes alimentarios tales como anorexia, bulimia y desórdenes de comer en exceso. La anorexia está también entre los desórdenes psicológicos más mortales, pues tiene una tasa de mortandad de casi 6%, 12 veces la tasa promedio de mortandad de todas las causas de muerte entre las mujeres de 15 a 24 años. En general el 85%-95% de los desórdenes alimentarios son padecidos por niñas adolescentes.

Enfoque en los desórdenes alimentarios es el primero de una serie de reportes periódicos que la Oficina del Fiscal General emitirá para documentar los problemas específicos que sufren los consumidores en el sistema de cuidado de salud. Los informes también ofrecerán consejos para el consumidor. Esta edición de Enfoque fue escrita en su mayor parte por el Fiscal Auxiliar Paul Beyer del Buró de Cuidado de Salud.

Los consumidores y proveedores de servicio que tengan problemas o preguntas sobre cuidado de salud pueden comunicarse con la línea de ayuda del Fiscal General 1-800-771-7755 y seleccionar la opción 3 para comunicarse con el Buró de Cuidado de Salud. El texto completo del informe está disponible en inglés en el sitio Web del Fiscal General: www.ag.ny.gov.

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